Astronomowie pokładają najwięcej nadziei w obserwacjach radioteleskopów. Już niedługo w południowej części Afryki powstanie największa na świecie farma z tymi urządzeniami. Na powierzchni jednego kilometra kwadratowego teleskopy będą badać niebo ponad dziesięć tysięcy razy szybciej niż obecnie.

Afryka - Na południu kontynentu powstanie największa na świecie farma szybkich i bardzo czułych radioteleskopów

 

Prace nad planowaną farmą radioteleskopów idą pełną parą. Niedawno w Prowincji Przylądkowej Północnej (w północno-zachodniej części RPA w Afryce) postawione zostały pierwsze radioteleskopy (50 razy bardziej czułe od dotychczas istniejących). Jest to jeden z etapów projektu Square Kilometre Array (SKA). Zgodnie z nazwą, sieć radioteleskopów ma zajmować powierzchnię jednego kilometra kwadratowego.Radioteleskopy są naziemnymi urządzeniami, które pozwalają na obserwację odległych obiektów astronomicznych z wykorzystaniem fal radiowych. Mogą być łączone w większe układy, dzięki czemu ich czułość i rozdzielczość kątowa wzrasta. Właśnie tę zależność wykorzystuje projekt SKA.

 

Coraz lepszy sprzęt

Projekt Square Kilometre Array posłuży badaniom nad Kosmosem. Inicjatywa przeznaczona jest do udzielenia odpowiedzi na podstawowe pytania dotyczące pochodzenia i ewolucji Wszechświata. Najnowszy sprzęt sprawi, że będzie można badać niebo ponad dziesięć tysięcy razy szybciej niż obecnie. W projekcie bierze udział wiele państw, m.in. Chiny, Australia, USA i Republika Południowej Afryki.

– Chiny i Afryka Południowa połączyła silna więź. Współpraca zbliżyła nas do siebie, z czego jestem bardzo zadowolony – powiedział Naledi Pandor, Minister Nauki i Technologii Afryki Południowej.

Wszystkie radioteleskopy zostaną postawione do końca 2016 roku, a otwarcie obserwatorium planowane jest na 2022 rok.

 

Istotne dla naukowców

Radioteleskopy są ważnym ogniwem w pracy nad poznaniem przestrzeni międzyplanetarnej. Mimo że radioteleskopy badają Kosmos z powierzchni Ziemi, informacje, których dostarczają są cennym źródłem dla astronomów. Przyczyniły się one do wielu ważnych odkryć. Radioteleskopy są też jedynym narzędziem pozwalającym na odbieranie wiadomości z Kosmosu. W 2014 roku miały istotny wkład w odkrycie supergromady Laniakea.

W Polsce największy radioteleskop znajduje się w Obserwatorium Astronomicznym w Piwnicach. Pieczę nad nim sprawują naukowcy z Uniwersytetu Mikołaja Kopernika w Toruniu. Teleskop ma średnicę 32 metrów. Największy radioteleskop w Europie o średnicy 100 m zbudowano w Effelsbergu w Niemczech.

Polecane: