Extremely Large Telescope (Ekstremalnie Wielki Teleskop) to budowane siłami europejskimi urządzenie, które pozwoli ludzkości dostarczać obrazy nawet 16 razy ostrzejsze niż krążący na orbicie okołoziemskiej Teleskop Hubble’a.

Opracowany i budowany przez Europejskie Obserwatorium Południowe teleskop ELT to największe tego typu urządzenie na świecie. Zwierciadło teleskopu będzie miało średnicę 39 metrów (tyle co np. wysokość dziesięciopiętrowego budynku) i zostanie złożone z 798 sześciokątnych, ruchomych, mniejszych zwierciadeł. Powierzchnia zbierająca światło obserwowanego fragmentu nieba będzie ponad trzynastokrotnie większa od dotychczasowego największego teleskopu na świecie. Cała konstrukcja ELT będzie miała wielkość połowy boiska piłkarskiego.

Mozaika prezentująca heksagonalne segmenty zwierciadła ELT (graf. ESO)

Teleskop budowany jest na szczycie Cerro Armazones. Przed rozpoczęciem budowy ELT-a, ta stanowiąca część nadmorskiego łańcucha Andów góra miała wysokość 3046 metrów n.p.m. Wybór lokalizacji nie był oczywiście przypadkowy. Szacuje się, że przez 89 procent wszystkich dni w ciągu roku niebo jest tutaj bezchmurne, a znaczna odległość od dużych skupisk ludzkich (Cerro Armazones znajduje się na pustyni Atakama w Chile) gwarantuje obserwacje nieba pozbawionego „świetlnego smogu”. Pustynia Atakama to miejsce, w którym ruchy atmosfery ziemskiej należą do najmniejszych na świecie.

Wizja artystyczna pokazująca rozmiar ELT w stosunku do mniejszych teleskopów i Łuku Tryumfalnego w Paryżu (rys. ESO)

 

Jak tłumaczy Aleksandra Bukała, dyrektor generalna firmy Sener Polska – spółki inżynieryjno-technicznej specjalizującej się m.in. w budowaniu satelitów, dokładność budowanego teleskopu pozwoli na badanie składu atmosfery planet pozasłonecznych. Dotychczas nie dysponowaliśmy urządzeniami umożliwiającymi tak wysoką precyzję pomiarów. Warto zaznaczyć, że w projekt ten zaangażowani są również polscy inżynierowie. To w naszym kraju powstaną m.in. urządzenia służące do montażu gigantycznego zwierciadła. Polacy odpowiedzialni są również za opracowanie i skonstruowanie specjalnych modułów chroniących zwierciadła składowe przed uszkodzeniami.

To nie jedyny polski akcent w naukowej eksploracji kosmosu i badaniach astronomicznych. W połowie 2018 roku na orbitę trafi zbudowany przez Polaków satelita PW-SAT2.

Koszt budowy teleskopu ELT szacowany jest na 1 mld euro, główne elementy konstrukcyjne tego projektu (np. fundamenty) już powstały, pozostałe komponenty są już zakontraktowane. ELT ma być gotowy w 2022 roku.

 

 

 

 

Źródło: chip

 

Polecane:

Belgia - Potężna nawałnica przeszła nad plenerowym festiwalem, 3 osoby zginęły, 71 rannych
Japonia - Kolejna awaria w Fukushimie, znów mały wyciek radioaktywnej wody
Bułgaria - Marznący deszcz uszkodził linie energetyczne, 20 tysięcy osób bez prądu
Papua, Indonezja - Rozbił się samolot pasażerski z 54 osobami na pokładzie
Włochy - Potężna erupcja wulkanu Etna, fontanna lawy nad kraterem i sparaliżowane lotnisko [Video]
Kolejny miesiąc pobił rekord, maj 2016 roku najcieplejszym miesiącem w historii pomiarów
Sonda Juno przesłała nowe zdjęcia Jowisza, mamy całkiem nowe informacje o tej planecie
Sześć par miniaturowych satelitów CubeSat poszuka przyczyny tajemniczych wirów na Księżycu
Chiny - Metodą transferu jądra komórki somatycznej SCNT sklonowano dwa makaki jawajskie: Zhong Zhong...