W czerwcu Chiny skierują na Księżyc czwartą misję w ramach programu Chang’e. W przestrzeń poleci pojemnik z roślinami i owadami. Będą to ziemniaki, nasiona rzodkiewnika pospolitego i jaja jedwabnika. Bezzałogowa ekspedycja ma ustalić, czy można stworzyć na Srebrnym Globie warunki do przetrwania życia.

W trakcie poprzednich misji Chang’e, czyli Chińskiego Programu Eksploracji Księżyca, na jego orbicie umieszczono dwa satelity, a na powierzchni w 2013 roku wylądował łazik. W tym roku Chińczycy mają jeszcze ambitniejsze plany i chcą sprawdzić, jak zachowują się rośliny i owady w trudnych księżycowych warunkach. Będzie to jednocześnie próba stworzenia prostego ekosystemu na powierzchni satelity Ziemi.

Na Księżyc zostaną wysłane m.in. jedwabniki (fot. Armin Kübelbeck)

Dobór składników ekosystemu jest nieprzypadkowy. Ziemniaki i rzodkiewniki mają produkować tlen, dzięki któremu larwy jedwabnika dostaną szansę przetrwania, kiedy już się wyklują. Owady z kolei będą produkowały dwutlenek węgla, co uzupełni przyrodniczy cykl. Jeśli misja powiedzie się, dużo łatwiejsze będzie stworzenie stałej bazy na Księżycu. Podobne eksperymenty prowadzi już także na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej NASA. Chiny zamierzają zbudować księżycową bazę w ciągu najbliższych 15 lat. Wcześniej jednak azjatyckie państwo wyśle w ramach programu Chang’e kolejne bezzałogowe misje.

W 2013 roku Chińczycy umieścili na Księżycu łazik (fot. Chińska Akademia Nauk)

 

Istotnym problemem w eksploracji kosmosu jest mikrograwitacja (i występujący w niej stan nieważkości), która źle wpływa na zdrowie człowieka. Zagrożenie stanowi też promieniowanie kosmiczne. To czy „mikrokosmonautom” z Państwa Środka (jedwabnikom, rzodkiewnikom i ziemniakom) uda się stworzyć stabilny ekosystem, wpłynie na przyszłe załogowe ekspedycje nie tylko na Księżyc, ale też na Marsa.

Przypomnijmy, że wyścig na satelitę Ziemi ma podłoże nie tylko czysto naukowe. Wiadomo, że są tam złoża helu-3. Pierwiastek jest bardzo pożądanym i trudno dostępnym na naszej planecie surowcem, wykorzystywanym jako paliwo w reaktorach jądrowych.

 

 

 

Źródło: chip