Związek z jadu skorpiona zmniejsza objawy reumatoidalnego zapalenia stawów (RZS).

Reumatoidalne zapalenie stawów to choroba autoimmunologiczna, […] w przebiegu której układ odpornościowy atakuje stawy. Główną rolę w RZS odgrywają synowiocyty o fenotypie fibroblastów [ang. fibroblast-like synoviocytes, FLS]. Gdy rosną i przemieszczają się od stawu do stawu, wydzielają produkty uszkadzające stawy i przyciągają komórki odpornościowe wywołujące stan zapalny i ból – wyjaśnia dr Christine Beeton z Baylor College of Medicine.

Obecne metody leczenia obierają na cel komórki odpornościowe, żadna nie jest specyficzna dla FLS. Zespół Beeton postanowił więc poszukać pięty achillesowej FLS.

Podczas wcześniejszych badań odkryliśmy kanał potasowy w FLS pacjentów z RZS i ustaliliśmy, że jest on bardzo ważny dla rozwoju choroby. Chcieliśmy więc znaleźć sposób na jego zablokowanie (w ten sposób nie dopuszczalibyśmy do niszczenia stawów).

Amerykanie przypomnieli sobie, że jad skorpionów zawiera związki blokujące różne kanały jonowe, w tym potasowe. Jeden ze składników jadu skorpiona Buthus tamulus wybiórczo blokuje kanały potasowe FLS, nie wpływając przy tym na kanały innych komórek, np. układu nerwowego – opowiada dr Mark Tanner. Badaliśmy, czy iberiotoksyna [bo o niej mowa]wybiórczo zablokuje kanał potasowy FLS i zmniejszy nasilenie RZS w szczurzym modelu choroby.

Okazało się, że podanie iberiotoksyny spowolniło postępy choroby. W niektórych przypadkach nastąpiło wycofanie objawów: gryzonie miały lepszą ruchomość stawów i lżejszy stan zapalny. Co ważne, terapia iberiotoksyną nie wywołała skutków ubocznych, obserwowanych przy terapii innym blokerem kanałów potasowych paksyliną.

Choć wyniki są obiecujące, nim składniki jadu skorpiona znajdą zastosowanie w leczeniu RZS, trzeba przeprowadzić dalsze badania […] – podsumowuje Beeton.