Po ponad 9 latach kosmicznej podróży sonda New Horizons uruchomiła sekwencję obserwacji, które będą prowadzone podczas przyszłotygodniowego przelotu w pobliżu planety karłowatej Pluton. Wczoraj naukowcy NASA otrzymali najnowsze, najdokładniejsze jak do tej pory zdjęcie celu misji. Na jego powierzchni widać ciemny obszar, który już wcześniej nieformalnie nazwano Wielorybem i jasny, który przy odrobinie wyobraźni przypomina… serce.

Złożenie zdjęcia Plutona z kamery (LORRI) z kolorowym obrazem z instrumentu Ralph /NASA-JHUAPL-SWRI /

Złożenie zdjęcia Plutona z kamery (LORRI) z kolorowym obrazem z instrumentu Ralph
/NASA-JHUAPL-SWRI /

Zdjęcie wykonano 7 lipca z odległości około 8 milionów kilometrów. Pokazuje ono powierzchnię planety karłowatej od strony, nad którą sonda New Horizons znajdzie się w chwili największego zbliżenia. Zdjęcia wykonane w tym momencie, 14 lipca, z odległości zaledwie 12,5 tysiąca kilometrów pokażą powierzchnię w około 500 razy lepszej rozdzielczości.

Na razie astronomowie dostrzegają po tej stronie Plutona trzy różniące się barwą obszary, ciemny w rejonie równika, jasny w kształcie serca po lewej i pośredni w kolorze, w rejonie bieguna. „Serce” ma przy tym średnicę około 2 tysięcy kilometrów.

Źródło: rmf24.pl, NASA

Polecane: