Naukowcy NASA ogłosili, że mają 12 potencjalnych kandydatek na kosmiczne kopalnie. Współczesna technologia pozwala na umieszczenie na orbicie i eksploatację tych meteorytów. Wizja sprowadzania surowców z planetoid przestała być science-fiction.

Dookoła Ziemi jest wiele skał zbudowanych z cennych kruszców. Niestety, wiele krąży zbyt daleko, by ich ściąganie było opłacalne – koszt paliwa przekroczyłby prawdopodobny zysk.

Z tego powodu naukowcy wprowadzili nową kategorię dla kosmicznych skał – ERO (Easily Retrievable Objects). Dotyczy ona skał od 2 do 60 metrów średnicy krążących na tyle blisko naszej planety, by móc do nich łatwo dotrzeć. Naukowcy ogłosili, że znaleźli już 12 skał tej kategorii.

Kopalnia w spoczynku

Pierwszą kandydatką, którą wybrali naukowcy, jest skała nazwana 2006 RH120 o średnicy 4 metrów. Według specjalistów, już w 2021 roku możliwe byłoby jej złapanie i przetransportowanie do punktu libracyjnego, tzw. punktu Lagrange’a. To miejsce w przestrzeni, w układzie dwóch ciał – np. Księżyca i Ziemi – powiązanych grawitacją, w którym ciało o pomijalnej masie (w tym przypadku obiekt kat. ERO) może pozostawać w spoczynku względem ciał układu.

By zwiększyć efektywność misji, naukowcy planują uruchomić teleskop nazwany Planetary Resources. Określałby ich potencjalny skład, szacując wartość jego zasobów. Ułatwiłoby to decyzję o zasadności finansowej przedsięwzięcia.

Rewolucja gospodarcza

– Sukces na tym polu zrewolucjonizowałoby rynek na świecie – argumentują naukowcy NASA. Podkreślają, że asteroidy i tak ulegają zniszczeniu, wpadając w atmosferę planet i spalając się.

Temat poważnie traktują firmy, takie jak Deep Space Industries. Przemysł kosmiczny jest napędzany w głównej mierze przez biznes, a nie jak niegdyś, wyścig zbrojeń. Wizja pozyskiwania surowców z planetoid sprawia, że technologia coraz szybciej się rozwija i w niedługiej przyszłości, ta wizja może stać się faktem obecnym w naszym codziennym życiu.

Źródło: wired.com, tm

Polecane:

Największa od ponad 100 lat susza w Europie
Prawdopodobnie Ziemia miała dwa księżyce około 4.4 mld lat temu
Powstał nowy lek powstrzymujący malarię, na która zapada corocznie 200 mln ludzi na świecie
W poniedziałek 6 sierpnia o godzinie 7.31 czasu polskiego łazik Curiosity ma wylądować na Marsie
USA - Rok 2012 na razie najcieplejszy w historii pomiarów
USA - Potężne tornado przeszło przez miejscowość Shawnee i miasteczko Pink, lej miał 800 metrów śred...
USA - Samica pytona rozmnożyła się bez udziału samca, naukowcy uważają, że reprodukcja następuje pop...
Francja - Na terenie należącym do ambasady Chin pod Paryżem, znajduje się ośrodek podsłuchów satelit...
Węgorze europejskie gdy podejmują wędrówkę rozrodczą, przeżywają między innymi dzięki metabolizowani...