To był z pewnością najdłużej trwający maraton. Dotarł do tzw. Doliny Maratonu w pobliżu krawędzi krateru Endeavour.

Mars -  Łazik Opportunity pokonał dystans 42 kilometrów 1

– To pierwszy raz, kiedy ludzkość pokonała maraton poza powierzchnią Ziemi – powiedział John Callas z NASA Jet Propulsion Laboratory w Kalifornii. – Pierwszy raz, zdarza się tylko raz – dodał.To rekord. Opportunity zdeklasował tym samym radzieckiego łazika Łunochod 2, który wylądował na powierzchni Księżyca w 1973 roku i pokonał trasę 39 km.

– W tej pracy oczywiście nie chodzi o to, by ustanawiać rekordy odległości. Chodzi o odkrycia naukowe na Marsie. Mimo to pokonanie maratonu jest fajne – wyjaśnia główny naukowiec projektu Steve Squyres.

Mars -  Łazik Opportunity pokonał dystans 42 kilometrów 2

Problematyczna szansa

Opportunity już od 2004 roku bada powierzchnię Czerwonej Planety. Jego zadaniem jest m.in. poszukiwanie i analiza składu marsjańskich skał. W trakcie swojej misji łazik natknął się na meteoryty Heat Shield Rock, Block Island, Shelter Island, Oilean Ruaidh.

Mars -  Łazik Opportunity pokonał dystans 42 kilometrów 3

Przedłużona misja

Początkowo naukowcy zaplanowali, że misja Opportunity potrwa 90 marsjańskich dni (czyli około 92 dni ziemskich), jednak była ona wielokrotnie przedłużana i trwa aż do dziś.

W trakcie swojej 11-letniej misji Opportunity nieraz musiał mierzyć się z problemami. Niedługo po rozpoczęciu misji marsjański pył uszkodził część urządzeń należących do łazika. Z kolei rok później panele słoneczne Opportunity zostały zasypane przez piasek. Dopiero po kilku tygodniach zostały oczyszczone przez wiatr i mogły zacząć na nowo produkować energię. Później – w 2007 roku – burza piaskowa szalejąca na Marsie znów dała się we znaki łazikowi. Zaplanowane wcześniej badania musiały zostać przesunięte o kilka tygodni.

Polecane:

Dym nad elektrownią Fukushima I, stan zagrożenia podniesiony do 5 stopnia
Aengelholm, Szwecja - Fizyk amator budował reaktor jądrowy w kuchni
Gansu, Chiny - Ogromnie silna burza trwająca 60 minut zabiła 24 osoby, 33 zaginione i 40 rannych
Nowa Zelandia - Na powierzchni oceanu dryfują ogromne ilości pumeksu, prawdopodobnie z podwodnej eru...
Japonia - Rząd wykupił 3 z 4 spornych wysp Senkaku od prywatnych właścicieli za ponad 2 mld jenów
USA - Meteorolodzy dostali nowe precyzyjniejsze oprogramowanie do przewidywania zjawisk jak tornada ...
Polska - Silniki molekularne mogą być znacznie słabsze, niż przypuszczano
Unia Europejska zezwoliła na uprawy kukurydzy genetycznie modyfikowanej 1507
Dania - Stworzono materiał krystaliczny na bazie kobaltu, który ma niezwykle silne zdolności pochłan...