48-metrowa przejażdżka, jakiej dokonał w niedzielę marsjański łazik Opportunity, pozwoliła mu ustanowić historyczny rekord. Od swojego lądowania na Marsie przejechał on w sumie 40,25 km. To największa odległość pokonana dotychczas przez jakikolwiek pojazd kołowy poza Ziemią.

Opportunity

– Opportunity zajechał dalej niż jakikolwiek pojazd kołowy na innej planecie. To niezwykłe, zważywszy, że został zaprojektowany na pokonanie około kilometra i nigdy nie miał przejechać więcej – powiedział John Callas, kierownik projektu łazików marsjańskich w Laboratorium Napędu Odrzutowego NASA. – Ale naprawdę ważne jest nie to, jaką odległość przejechał, ale ile odkryć i badań ona umożliwiła – podkreślił.

 

Przejedzie maraton?

W tym miesiącu łazik dojechał do południowych obszarów zachodniej krawędzi krateru Endeavour. Do samego krateru dotarł w 2011 roku, po przejechaniu 32 km. Badania zawierających glinę i minerały siarczanowe skał z krawędzi krateru wykazały, że w dalekiej przeszłości występowało tam środowisko z mniej kwaśną wodą niż w strefie lądowania Opportunity.

48 metrów, jakie Opportunity pokonał w niedzielę 27 lipca, nabiło na jego liczniku ogólny dystans 40,25 km. Jeśli uda mu się przejechać maraton, czyli wydłużyć obecny dystans 42,2 km, dotrze do kolejnego ważnego obszaru badawczego, przez prowadzących jego misję naukowców nazwanego Marathon Valley (Doliną Maraton). Obserwacje prowadzone z orbity Czerwonej Planety wykazały, że znajdują się tam obszary występowania minerałów ilastych otoczone stromymi zboczami, na których mogą być dobrze widoczne układy warstw.

Do 27 lipca 2014 łazik Opportunity przejechał na Marsie 40,25 km - to największa odległość pokonana przez pojazd kołowy poza Ziemią

Do 27 lipca 2014 łazik Opportunity przejechał na Marsie 40,25 km – to największa odległość pokonana przez pojazd kołowy poza Ziemią

 

Autoportret łazika marsjańskiego Opportunity

Autoportret łazika marsjańskiego Opportunity

Księżycowe ślady sprzed 41 lat

Dotychczasowy rekord dystansu przebytego przez pojazd kołowy poza Ziemią należał do radzieckiego łazika Łunochod 2, który wylądował na Księżycu 15 stycznia 1973 roku. Na podstawie dostarczonych niedawno przez sondę NASA LRO zdjęć śladów tego pojazdu obliczono, że w ciągu pięciu miesięcy przejechał on po księżycowym gruncie około 39 km.

Przy weryfikacji obliczeń odległości przejechanych przez Łunochod i Opportunity siły połączyli specjaliści z różnych instytucji – m.in. Irina Karaczewstewa z Laboratorium Kartografii Pozaziemskiej Uniwersytetu Moskiewskiego, Brad Jolliff z Washington University i Tim Parker z Laboratorium Napędu Odrzutowego NASA.

„Druga złota era”

– Misje Łunochod to dwa znaczące dokonania lat 60. i 70., czyli okresu, który uważam za pierwszą złotą erę eksploracji pozaziemskiej. Teraz mamy drugą złotą erę, a to, co staramy się osiągnąć na Marsie z łązikami Spirit i Opportunity, jest mocno inspirowane dokonaniami zespołu Łunochod na Księżycu sprzed tak wielu lat. Było prawdziwym honorem pójść w ich ślady – powiedział Steve Squyres z Cornell University, główny badacz bliźniaczych misji Spirit i Opportunity.

Żeby podkreślić to historyczne nawiązanie do osiągnięć radzieckiego łazika, w czasie, kiedy Opportunity zbliżał się do pobicia swojego rekordu, zespół nadał nazwę Łunochod 2 (ang. Lunokhod 2) liczącemu 6 m średnicy kraterowi na zewnętrznym zboczu krawędzi krateru Endeavour.

Sfotografowany przez Opoortunity Krater Łunachod 2, nazwany tak na cześć poprzedniego rekordzisty dystansy pokonanego przez pojazd kołowy poza Ziemią

Sfotografowany przez Opoortunity Krater Łunachod 2, nazwany tak na cześć poprzedniego rekordzisty dystansy pokonanego przez pojazd kołowy poza Ziemią

Odległości przejechane przez pojazdy kołowe poza Ziemią

Odległości przejechane przez pojazdy kołowe poza Ziemią

Źródło: NASA, tvnmeteo

Polecane:

Japonia - Kolejne trzęsienie ziemi nawiedziło wyspy
Powstał nowy lek powstrzymujący malarię, na która zapada corocznie 200 mln ludzi na świecie
USA - Mały, ale szybki meteor eksplodował na wysokości 60 i 33 km nad granicą amerykańskich stanów G...
Wietnam - Najpotężniejszy w tym roku tajfun uderzył w wybrzeże kraju
Hiszpania - Gwałtownie wzrasta aktywność sejsmiczna na El Hierro, 114 wstrząsów w ciągu 30 godzin
Lafayette, USA - Mężczyzna otworzył ogień do widzów w kinie, zabił dwie osoby, 7 ranił, sam się zast...
Na półkuli północnej szaleje 5 cyklonów
Mgławica Czerwony Prostokąt ma inny kształt niż dotychczas zakładano, na najnowszym zdjęciu z telesk...
Supererupcję wulkanu powodującą zagładę Ziemi przewidzieć można z rocznym wyprzedzeniem, dotychczas ...