Para satelitów NASA zbliża się do Księżyca. Sondy programu Gravity Recovery And Interior Laboratory (GRAIL) wejdą na orbitę Srebrnego Globu w Sylwestra i w Nowy Rok, najpierw GRAIL-A i nieco ponad dobę później GRAIL-B. Obie sondy wystrzelono z przylądka Canaveral na Florydzie 10 września bieżącego roku. Ich podróż trwała długo, bo specjalnie wybrano trajektorię lotu, liczącą aż 4 miliony kilometrów.

Naukowcy kierujący misją GRAIL podkreślają, że obie sondy pracują poprawnie, pomyślnie wypadły też testy znajdującej się na ich pokładach aparatury naukowej. W pierwszym etapie obie zostaną umieszczone na eliptycznej orbicie polarnej, będą okrążać Księżyc w czasie 11,5 godziny. Stopniowo ich okres obiegu zostanie zmniejszony do dwóch godzin. Pomiary naukowe z ich udziałem rozpoczną się w marcu.

Zadaniem sond GRAIL będą badania wewnętrznej struktury Srebrnego Globu. Z wysokości 55 kilometrów będą mierzyć jego pole grawitacyjne z dokładnością znacznie większą, niż możliwa do tej pory. To tak, jakbyśmy na razie patrzyli na Księżyc przez lupę, a teraz popatrzyli przez mikroskop – przekonują badacze zaangażowani w ten projekt. Bezpośrednie pomiary grawitacji potrwają około trzech miesięcy. Około 40 dni po ich zakończeniu sondy spadną na powierzchnię Księżyca.

 

Źródło: NASA, rmf24.pl

Polecane:

Australia - Naukowcy opracowali technologię pozwalającą na zapisane 1 petabajta danych na zwykłej pł...
Rosja - Trzy wulkany na Kamczatce wyrzuciły słup popiołu, to skutek ostatniej silnej burzy geomagnet...
Wyjątkowe odkrycie na ISS - Rosjanie zebrali próbki materiału z zewnętrznej części okna i znaleźli ż...
Islandia - Silny wstrząs w okolicach wulkanu Bárðarbunga
Islandia - Po ponad dwóch tygodniach spokoju z wulkanu Bárðarbunga znów wydobywa się dużo lawy, od p...
Pluton może wkrótce znów stać się planetą, w 2006 roku "zdegradowano go" do planety karłow...
Ziemskie pole magnetyczne będzie badać polski komercyjny satelita "Światowid"
Antarktyka - Odkryto największy region wulkaniczny na Ziemi, pod lodową skorupą znaleziono 138 wulka...
Europa - Ponad pół miliona osób umiera z powodu zanieczyszczenia powietrza