NASA publikuje pierwsze kolorowe zdjęcia swoich starych próbników, spoczywających na powierzchni Czerwonej Planety. Sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) przesłała pod koniec stycznia tego roku najnowsze obrazy sondy Phoenix Mars Lander i lądownika pojazdu Spirit. Wykonano je przy pomocy kamery High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE).

Miejsce lądowania pojazdu Spirit   /Fot. NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Na pierwszym zdjęciu, w lewym dolnym rogu widać platformę, z której po lądowaniu w styczniu 2004 roku zjechał na powierzchnię Czerwonej planety pojazd Spirit. Przez kolejnych sześć lat pojazd badał powierzchnię Marsa około trzech kilometrów na wschód od miejsca lądowania. Sonda MRO fotografowała już w kolorze sam pojazd Spirit, wcześniejsze zdjęcia platformy lądownika były czarno-białe. Po prawej stronie zdjęcia widać krater Bonneville.

Phoenix Mars Lander   /Fot. NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Na kolejnym zdjęciu widać zamarznięty w marsjańskiej Arktyce próbnik Phoenix Mars Lander. Sonda lądowała na powierzchni Czerwonej Planety w maju 2008 roku. Na zdjęciu, wykonanym 26 stycznia bieżącego roku widać jej otoczenie po drugiej marsjańskiej zimie. Lądownik pracował przez pół roku, potwierdził obecność wody w postaci lodu w tamtejszym gruncie. W listopadzie 2008 roku zamilkł, kiedy baterie słoneczne nie były w stanie dostarczyć mu odpowiedniej ilości energii.

Sonda Mars Reconnaissance Orbiter weszła na orbitę Marsa 10 marca 2006 roku. Od tej pory dostarczyła już na Ziemię więcej danych, niż wszystkie inne misje na Czerwoną Planetę razem wzięte.

 

Źródło: nasa.gov, rmf24.pl