Z przylądka Canaveral na Florydzie, zgodnie z planem, wystartowała w czwartek późnym wieczorem rakieta Atlas V, która wyniosła cztery satelity. Mają one badać zjawisko krzyżowania się linii pól magnetycznych Słońca i Ziemi.

Misja Magnetospheric Multiscale

Satelity, realizujące misję NASA Magnetospheric Multiscale (MMS), utworzyły formę piramidy, co ma umożliwić prowadzenie obserwacji i zbieranie danych w trzech wymiarach.

Badania linii pola magnetycznego

Każdy satelita o wadze 1,2 tony jest wyposażony w 25 sensorów, które będą rejestrować, co dzieje się w przypadku gwałtownych zmian układu linii pola magnetycznego, czyli rekoneksji magnetycznej.

Zjawisko to jest przyczyną m.in. rozbłysków słonecznych. Powodowane przez nie burze słoneczne mogą zakłócać sygnał radiowy, GPS i satelitarny, a nawet doprowadzić do uszkodzenia sieci energetycznych na Ziemi.

– MMS jest zdecydowanym krokiem naprzód w nauce o rekoneksji magnetycznej. Nigdy nie obserwowano tego zjawiska w takich szczegółach, jak będzie to teraz możliwe – powiedział Jeff Newmark, pracownik NASA. – Nasza wiedza ma poszerzać się skokowo, w sposób, którego nie możemy teraz przewidzieć – dodaje.

Koszt misji, którą zaplanowano na dwa lata, to ponad miliard dolarów.

Polecane: