Szczepy bakterii występujące w mleku i wołowinie mogą być wyzwalaczem dla reumatoidalnego zapalenia stawów (RZS) u osób z grupy genetycznego ryzyka.

Zespół z College’u Medycyny Uniwersytetu Środkowej Florydy odkrył powiązania między RZS, a Mycobacterium avium paratuberculosis (MAP). MAP występują u ok. połowy amerykańskich krów. Bakterie mogą się przenosić na ludzi w wyniku spożycia skażonego mleka, wołowiny i nawożenia upraw krowim obornikiem.

Warto przypomnieć, że wcześniej Saleh Naser odkrył związki między MAP a chorobą Leśniowskiego-Crohna. Ponieważ choroba Leśniowskiego-Crohna i RZS dzielą predyspozycje genetyczne i są często leczone za pomocą tych samych rodzajów leków immunosupresyjnych, naukowcy postanowili sprawdzić, czy MAP wiąże się także z reumatoidalnym zapaleniem stawów.

Mamy 2 choroby zapalne, z których jedna wpływa na przewód pokarmowy, a druga na stawy. Dzielą one wadę genetyczną i są leczone tymi samymi lekami. Czy mają również ten sam wyzwalacz? To właśnie postanowiliśmy sprawdzić – opowiada Naser.

Akademicy zebrali grupę 100 pacjentów. Pobrano od nich próbki. Okazało się, że u 87% pacjentów z RZS występuje mutacja genu PTPN2/22 (ta sama mutacja występuje u pacjentów z chorobą Leśniowskiego-Crohna); 40% tej grupy to osoby MAP-pozytywne.

Uważamy, że osoby urodzone z mutacją, które są później wystawione na oddziaływanie MAP wskutek spożycia skażonego mleka czy mięsa krów, są bardziej zagrożone rozwojem RZS.

Nie znamy przyczyny reumatoidalnego zapalenia stawów, dlatego jesteśmy podekscytowani, że odkryliśmy ten związek. Przed nami jednak jeszcze dużo pracy. Musimy ustalić, czemu MAP częściej występuje u tych pacjentów: czy bakteria jest obecna ze względu na RZS, czy też raczej stanowi ona przyczynę reumatoidalnego zapalenia stawów. Jeśli znajdziemy odpowiedź na te pytania, będziemy mogli zastosować odpowiednie leczenie – podkreśla Shazia Bég.

Naukowcy prowadzą dalsze badania, które mają zweryfikować wstępne ustalenia. Planują też studium z udziałem ludzi o różnym pochodzeniu geograficznym i etnicznym.