Astronom z USA badający archiwalne zdjęcia Neptuna zrobione za pomocą kosmicznego teleskopu Hubble’a odkrył nowy, 14. księżyc krążący wokół tej planety. Kluczowy okazał się pomysł przeanalizowania przestrzeni wokół Neptuna, ale poza obszarem jego pierścieni. Satelita nie dostał jeszcze imienia, ale wiadomo, że zostanie ono wybrane z antycznej mitologii.

Jak poinformowała NASA, na razie nie ma jeszcze oficjalnej nazwy dla naturalnego satelity. – Tak daleko jeszcze nie doszliśmy. Mogę powiedzieć tylko tyle, że nazwa będzie nawiązywała do mitologii greckiej i rzymskiej, i będzie miała związek z postaciami pozostającymi w relacji z Neptunem, bogiem oceanów – powiedział odkrywca księżyca Mark Showalter z Instytutu SETI w Kalifornii.

 

Najnowszy księżyc oznaczono na razie symbolem S/2004 N. Znajduje się on między Larissą a Proteuszem i okrąża swą macierzystą planetę w 23 godziny.

Zmienił zakres analizy

Odkrycie Showaltera poprzedziły komputerowe analizy przestrzeni wokół Neptuna wykraczającej poza pierścienie planety. 

– Zmieniłem mój program, aby zamiast kończyć się na skraju systemu pierścieni przetwarzał dane dalej. Odszedłem od komputera i poczekałem godzinę, gdy ten nadal pracował. Gdy wróciłem, spojrzałem na zdjęcie i była tam dodatkowa kropka, której nie powinno być – tłumaczył Showalter.

Odkrywają księżyce od XIX wieku

Największy księżyc Neptuna, Tryton, został odkryty w 1846 roku zaledwie kilka dni po odkryciu ósmej i najdalszej planety Układu Słonecznego. Trzeci co do wielkości księżyc, Nereidę, odkryto w 1949 roku. Zdjęcia wykonane przez sondę Voyager 2 w 1989 roku ujawniły istnienie drugiego co do wielkości satelity planety, Proteusza, a także pięciu mniejszych księżyców: Najady, Talassy, Despoiny, Galatei i Larissy.

W 2002 roku teleskopy naziemne zaobserwowały księżyce Halimede, Laomedeia, Sao i Neso. Rok później odkryto Psamathe.

Źródło: PAP, tm

Polecane:

Przecieki z NASA - Hakerzy zaatakowali dwie satelity USA, podejrzenia padły na Chiny
Najdziwniejsze przypadki śmierci na świecie według BBC
Indonezja - Duża erupcja wulkanu Sinabung na Sumatrze, gruba warstwa popiołów pokryła część gospodar...
Australia - Fala upałów na południowym wschodzie kraju, w nocy do 36 st.C.
UK - W Nowy Rok było najcieplej od 99 lat, w Kornwalii termometry pokazywały 13.4 st.C.
Przypadkiem odkryto istnienie bakterii redukującej o połowę zły cholesterol
Alaska, USA - Z powodu szybkich zmian klimatycznych mała wioska Kivalina może wkrótce przestać istni...
Białko amyloid pomoże w oczyszczaniu wody z metali ciężkich i radioaktywnych, dobrze również wychwyt...
USA - Student zszedł ze szlaku w parku Yellowstone i wpadł do gorącej wody, w ciągu nocy ciało rozpu...