Niezwykle silne wyładowania okazują się poprzedzać rozbłysk błyskawicy. Naukowcy zdołali je powiązać z energią gromadzoną w chmurach burzowych i uwalnianą w postaci promieniowania gamma tuż przed uderzeniem pioruna.

Naukowcy odkryli je dzięki przypadkowi. W 2006 roku dwa satelity przelatywały nad wielką burzą w Wenezueli. Jeden z nich był wyposażony w czujnik optyczny, drugi zaś w wykrywacz promieniowania gamma. Zdołały one wychwycić potężną emisję promieni gamma, a zaraz potem silną błyskawicę. Udało się udokumentować istnienie tzw. ciemnego pioruna, ale nie było wówczas wiadomo, czy oba zjawiska – emisja gamma i piorun – były ze soba powiązane.

 

Teraz naukowcy po latach dalszych badań zdołali powiązać występowanie ciemnych piorunów z widzialnymi wyładowaniami atmosferycznymi.

– Mieliśmy prawdziwe szczęście – przyznał kierujący badaniami Nikolai Østgaard z Uniwersytetu w Bergen w Norwegii.

ESA wyśle detektor na orbitę

Naukowcy sądzą, że tzw. ciemny piorun jest wywoływany przez silne pole elektryczne, które tworzy kaskadę elektronów poruszających się niemalże z prędkością światła. Kiedy elektrony gamma zderzają się z impetem z cząsteczkami powietrza, wytwarza się silny impuls radiowy. Nie jest on jednak niebezpieczny dla człowieka.

Europejska Agencja Kosmiczna planuje wysłać za trzy lata na orbitę satelitę wyposażonego w czujnik promieniowania gamma. Zadaniem satelity będzie wykrywanie ciemnych piorunów.

Źródło: science daily, tm

Polecane:

Kolejny prorok, kolejny koniec świata - "W sobotę 21 maja 2011 r. o godzinie 18:00 nastąpi koni...
Puszcza Amazońska - W "płucach Ziemi" powstaje elektrownia
Nowa Zelandia - Trzęsienie ziemi pod wyspą, 9 km od Christchurch, magnituda 5.0
Polska - Według nowego raportu, gazu łupkowego jest o 20 proc. mniej niż myślano
Kanada - Rosyjski kontenerowiec z setkami ton oleju napędowego w zbiornikach dryfuje wzdłuż zachodni...
USA - Robot pomaga w zakupach w sklepie ze sprzętem ogrodniczym i narzędziami
Załoga ISS uciekła do statku Sojuz, w odległości zaledwie 2 km przeleciały szczątki rosyjskiego sate...
Chiny znoszą ograniczenia, każda rodzina będzie mogła mieć drugie dziecko, w Chinach mieszka już mil...
Brunatne plamki na owocach to bardzo trująca substancja, zwana patuliną