Hiszpańscy naukowcy opracowali prototyp elektronicznego nosa – Moosy 32 eNose – który potrafi odróżnić pacjentów z chorobą Leśniowskiego-Crohna i wrzodziejącym zapaleniem jelita grubego. Co więcej, z blisko 90% trafnością stwierdza, czy choroba jest aktywna.

Wg zespołu z Uniwersytetu Technicznego w Walencji oraz La Fe Health Investigation Institute, w przyszłości tego typu przyrządy będą dostępne dla gastroenterologów, którzy określą stan pacjenta dzięki trwającej zaledwie 3 minuty analizie próbki kału.

Obecnie do diagnostyki i monitorowania przebiegu nieswoistych zapaleń jelit (ang. inflammatory bowel disease, IBD), do których należą obie wymienione choroby, wykorzystuje się często inwazyjne testy. Prototyp Moosy 32 eNose jest więc kolejnym krokiem do stworzenia nieinwazyjnych systemów diagnostycznych.

Jak tłumaczą Hiszpanie, e-nos wykrywa lotne związki organiczne, które są markerami diagnostycznymi lub ujawniają nasilenie choroby. Lotne związki organiczne powstają w ramach metabolizmu i jako odpad/produkt uboczny są usuwane razem z kałem. Stężenie tych związków może być markerem różnicującym między poszczególnymi IBD […] – wyjaśnia dr Pilar Nos, szefowa Oddziału Medycyny Układu Pokarmowego szpitala La Fe.

Na razie Hiszpanie przeanalizowali 445 próbek. Rezultaty były dobre, ale trzeba kontynuować prace nad ulepszeniem algorytmów detekcji – dodaje José Pelegrí.

System jest też testowany pod kątem innych zastosowań , w tym wykrywania raka prostaty i mikrobiologicznego skażenia wody czy określania stopnia dojrzałości owoców.