Najnowsze badania naukowców ze Szwecji i Szwajcarii wskazują, że pająki spełniają niezwykle istotną rolę w ograniczaniu populacji owadów, a ich apetyt jest wprost astronomiczny. Jak pisze w najnowszym numerze czasopismo “The Science of Nature” rocznie pająki zjadają na całym świecie ponad 400 milionów ton owadów. To więcej, niż ludzie zjadają mięsa zwierząt i ryb.

Biolodzy od dawna podejrzewali, że pająki są jedną z podstawowych grup drapieżników regulujących populację owadów. Badacze z University of Basel i Lund University przeprowadzili obliczenia i stwierdzili, że ich rola jest faktycznie ogromna. Z liczbą gatunków przekraczającą 45000 i liczebnością populacji sięgającą miejscami 1000 osobników na metr kwadratowy pająki są jedną z największych grup drapieżników na świecie. Ze względu na zwykle nocny tryb życia i skłonność do trzymania się w ukryciu ich rola nie była jednak do tej pory w pełni doceniana.

Pająk z gatunku Phidippus mystaceus po złowieniu zdobyczy /David E. Hill, Peckham Society, Simpsonville, South Carolina /materiały prasowe

Obliczenia oparte na dwóch różnych modelach konsekwentnie pokazały, że pająki, których zbiorowy ciężar na całej Ziemi sięga nawet 25 milionów ton, potrafią rocznie pożreć od 400 do 800 milionów ton pożywienia, który w 90 procent składa się z owadów i skoczogonków. Pozostałe 10 procent to łup większych pająków tropikalnych, które potrafią zapolować też na drobne kręgowce, żaby, jaszczurki, węże, ryby, ptaki, czy nietoperze.

Duży rozrzut wyników wiąże się z koniecznością uwzględnienia różnic dotyczących rozmaitych ekosystemów. Jak się uważa, pająki w największym stopniu redukują populacje owadów na terenach leśnych i trawiastych.

Jak szacuje Organizacja Narodów Zjednoczonych do spraw Wyżywienia i Rolnictwa (FAO), ludzie na całym świecie spożywają rocznie około 400 milionów ton mięsa i ryb. Cała światowa populacja wielorybów pochłania rocznie około 250-500 milionów ton pożywienia. Możliwości pająków mogą być, jak się wydaje, nawet większe.

Pająk z gatunku Phidippus regius upolował pasikonika /David E. Hill, Peckham Society, Simpsonville, South Carolina /materiały prasowe

Nasze obliczenia, po raz pierwszy na światową skalę pozwalają ilościowo opisać znaczenie pająków, jako drapieżników ograniczających populację owadów. Współdziałają tu z innymi drapieżnikami, jak ptaki czy mrówki – mówi główny autor pracy, Martin Nyffeler z University of Basel. “Trzeba uznać, że pająki mają istotny wkład w utrzymywanie równowagi ekologicznej”.

Źródło: Phys.org, rmf24

Polecane:

Białoruś zbuduje elektrownie jądrową przy granicy z Polską
D.R. Konga, Afryka - Potężne jezioro lawy przy wulkanie Nyamuragira
Czarne dziury mogą być grawitacyjnie zakotwiczone w przestrzeni
Tegoroczne, rekordowe El Nino przedłuży się na przyszły rok i prawdopodobnie okaże się największym w...
Dongguan, Chiny - Dźwig przewrócił się na dwukondygnacyjny budynek dla robotników, zginęło 18 osób
USA - W Teksasie matka zastrzeliła dwie swoje córki, 17 i 22-letnią, sama zginęła z rąk policjanta
Ellicott City, USA - W ciągu zaledwie dwóch godzin ulewnego deszczu spadło 150 l/mkw, wywołało to og...
Indonezja - W trzęsieniu ziemi na Sumatrze o sile 6.5 zginęło ponad 100 osób, 45 tysięcy mieszkańców...
Wulkan Kilauea zrobił się bardzo aktywny, popłynęły strumienie lawy