NASA publikuje kolejną porcję zdjęć Plutona przesłanych na Ziemię przez sondę New Horizons po lipcowym przelocie obok tej planety karłowatej i jej księżyców. Pokazują one różnorodność i poziom skomplikowania form powierzchni, które zadziwiają naukowców. Obrazy przesłane przez sondę w miniony weekend zwiększyły ponad dwukrotnie obszar Plutona widoczny w rozdzielczości około 400 metrów na piksel.

Obraz Plutona złożony ze zdjęć przesłanych przez sondę New Horizons /NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute /materiały prasowe

Obraz Plutona złożony ze zdjęć przesłanych przez sondę New Horizons /NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute /materiały prasowe

Na powyższym obrazie pokazano złożony z ostatnio przesłanych zdjęć widok Plutona, jaki obserwowalibyśmy z wysokości około 1800 kilometrów nad równikiem, patrząc z ponad ciemnego rejonu nazwanego nieoficjalnie „Cthulhu” na północny wschód, w kierunku jasnej, gładkiej powierzchni lodowych pól Sputnik Planum. Obraz powstał na podstawie zdjęć wykonanych przez sondę 14 lipca bieżącego roku z odległości około 80000 kilometrów.

Pluton pokazuje nam różnorodność form terenu i złożoność procesów, które je ukształtowały na poziomie, który może konkurować z wszystkim, co do tej pory w Układzie Słonecznym obserwowaliśmy– mówi szef zespołu badawczego misji Alan Stern z Southwest Research Institute (SwRI) w Boulder.Jeśli artysta namalowałby taki obraz Plutona wcześniej, zanim tam dolecieliśmy, uznalibyśmy, że mocno przesadził. A jednak to właśnie tak tam wygląda –dodaje.

Badacze dostrzegli tam formy, które przypominają wydmy, strumienie zestalonego lodu, a nawet doliny, które mógł wyrzeźbić jakiś, płynący po powierzchni materiał. Widać tam także chaotyczny układ gór, przypominający widoki z lodowego księżyca Jowisza, Europy.Powierzchnia Plutona jest równie skomplikowana jak Marsa– podkreśla Jeff Moore z Ames Research Center w Moffett Field, szef zespołu GGI (Geology, Geophysics and Imaging).Przypadkowo rozrzucone góry mogą być wielkimi blokami twardego, wodnego lodu, pływającymi na powierzchni gęstszych, ale bardziej miękkich pokładów zestalonego azotu –mówi.

Poniżej widać obraz obszaru o szczególnie zróżnicowanej powierzchni. Na zdjęciu obejmującym obszar o szerokości około 350 kilometrów widać ciemny, pokryty olbrzymimi kraterami, geologicznie stary teren. W pobliżu widać też jasną, gładką i zapewne geologicznie znacznie młodszą powierzchnię. Na jej tle z kolei wyróżnia się duży ciemny obszar pokryty strukturami, które przypominają wydmy.

To zbliżenie powierzchni Plutona pokazuje niezwykłą różnorodność tamtejszych form terenu /NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute /materiały prasowe

To zbliżenie powierzchni Plutona pokazuje niezwykłą różnorodność tamtejszych form terenu /NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute /materiały prasowe

Jeśli na powierzchni rzeczywiście są wydmy, naukowcy będą mieli poważny orzech do zgryzienia. Obecna atmosfera Plutona jest bardzo cienka, nie byłaby w stanie w znany nam sposób ich utworzyć.Albo Pluton miał kiedyś znacznie gęstszą atmosferę, albo tego typu formacje powstają w innych procesach, których nie rozumiemy–  dodaje wiceszef GGI, William B. McKinnon z Washington University w St. Louis.

Bardzo interesujące są zdjęcia pod Słońce, wykonane blisko 16 godzin po tym, jak sonda New Horizons przeleciała już obok Plutona, z odległości około 770 tysięcy kilometrów. Widać na nim właśnie delikatną mgiełkę atmosfery planety karłowatej. O ile zdjęcie po lewej przedstawiono bez istotnych poprawek i mgiełka wydaje się jednolita, po prawej widać obraz atmosfery po odpowiedniej obróbce. Wyraźnie widoczne stają się na nim liczne subtelne warstwy atmosfery.

Delikatna atmosfera Plutona na zdjęciach wykonanych przez sondę New Horizons pod Słońce /NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute /materiały prasowe\

Delikatna atmosfera Plutona na zdjęciach wykonanych przez sondę New Horizons pod Słońce /NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute /materiały prasowe\

Źródło: rmf24, NASA

Polecane:

Japonia - Zmarł pracownik elektrowni atomowej Fukushima
Kolumbia - Władze kraju przygotowują się na dużą erupcję wulkanu Nevado del Ruiz [Video]
Chiny - W Szanghaju wyzdrowiał czteroletni chłopiec zarażony wirusem H7N9, jest to pierwszy taki prz...
Włochy - Dwudziestu naukowców przez dwa lata rozszyfrowywało kod DNA kawy arabskiej
Francuscy naukowcy opracowali rewolucyjne leczenie atakującej dzieci dystrofii mięśniowej Duchenne’a...
Niemcy - Wyjątkowo rzadkie zjawisko, w okolicy Szlezwik pojawiły się bliźniacze tornada [Video]
Dziś Wielka Brytania głosuje, czy chce wyjść z Unii Europejskiej, czy w niej pozostać
Supererupcję wulkanu powodującą zagładę Ziemi przewidzieć można z rocznym wyprzedzeniem, dotychczas ...
Ogólna teoria względności Einsteina może nie obowiązywać już w horyzoncie zdarzeń czarnej dziury