Badania jaskiń na Syberii pozwalają sądzić, że wzrost temperatur na świecie o 1,5 st. C może doprowadzić do odtajania wiecznej zmarzliny na dużych połaciach w tej części świata. To zaś grozi uwolnieniem dwutlenku węgla z gleb i zmianami w środowisku. 

Tajanie syberyjskiej wiecznej zmarzliny (czyli przemarzniętej głęboko, przez okrągły rok ziemi) może sprawić, że do atmosfery uwolni się z niej ponad tysiąc gigaton gazów cieplarnianych – dwutlenku węgla i metanu. To zaś może wyraźnie nasilić globalne ocieplenie – ostrzegają naukowcy publikujący w najnowszym „Science”.

Takie dane przedstawili naukowcy brytyjscy, rosyjscy, szwajcarscy i z Mongolii po badaniach stalaktytów i stalagmitów z jaskiń leżących na granicy wiecznej zmarzliny, w granicach której ziemia trwale przemarza na głębokość od kilkudziesięciu nawet do kilkuset metrów w głąb. Stalaktyty i stalagmity powstają tylko wtedy, gdy nie ma mrozu, a po stropie i ścianach jaskini spływa woda, pochodząca z opadów deszczu lub topnienia śniegu – zauważają badacze. W strukturze nacieków syberyjskich jaskiń zapisały się ślady warunków panujących tam od pięciuset tysięcy lat. Eksperci umieją zaś w nich wskazać zmiany świadczące o obecności zmarzliny albo ociepleniu.

Autorzy publikacji analizowali m.in. dane dotyczące wyjątkowo ciepłego okresu w historii, sprzed około 400 tys. lat. Na tej podstawie twierdzą, że gdyby temperatury na świecie wzrosły o ok. 1,5 st. C – wystarczyłoby to, żeby wieczna zmarzlina zaczęła „odpuszczać” nawet na ziemiach położonych daleko na północ od jej dzisiejszej granicy.

– Stalaktyty i stalagmity z tych jaskiń pozwalają wejrzeć w przeszłość i sprawdzić, jak cieplejsze okresy w historii, podobne do naszego obecnego klimatu, wpływały na dawne granice zasięgu wiecznej syberyjskiej zmarzliny – tłumaczy kierujący badaniami dr Anton Vaks z Wydziału Nauk o Ziemi na Oxford University. – A ponieważ wieczna zmarzlina zajmuje 24 proc. powierzchni lądu na półkuli północnej, jej tajanie może wpłynąć na ogromne części ziemi i doprowadzić do uwolnienia gigaton węgla – dodaje badacz.

Coś takiego miałoby potężny wpływ na ekosystem całego regionu i warunki życia ludzi. Choćby dlatego, że biegnące przez Syberię gazociągi, linie energetyczne, drogi, tory kolejowe i stojące tam budynki zbudowano na zmarzlinie, dlatego są one wrażliwe na jej rozmarzanie. Tajanie może to wszystko uszkodzić i przynieść oczywiste dla gospodarki konsekwencje – tłumaczy Vaks.

Wiek poszczególnych warstw stalaktytów i stalagmitów naukowcy badali korzystając z technik radiometrycznych. Z danych uzyskanych w najzimniejszym regionie – położonej najbardziej na północy, nieopodal Leńska jaskini Ledianaja Lenskaja – wynika, że stalaktyty powstawały tam wyłącznie w jednym okresie historii, ok. 400 tys. lat temu, kiedy temperatura na świecie była wyższa niż dziś o ok. 1,5 st. C. Natomiast w czasach, gdy świat był cieplejszy niż obecnie „tylko” o 0,5-1 st. C, stalaktyty w tamtej jaskini nie rosły. Okazuje się zatem, że ocieplenie o około 1,5 st. C jest – w stosunku do temperatury obecnej – wartością graniczną, od której zaczyna się tajanie najzimniejszych regionów wiecznej zmarzliny.

– Można sądzić, że w świecie cieplejszym od dzisiejszego o te 1,5 st. C – wystarczającym do stopienia najtrwalszej zmarzliny – zmiany pojawią się również na terenach przyległych. Np. pustynia Gobi w Mongolii stanie się o wiele bardziej wilgotna niż dzisiaj. Ten skrajnie suchy region może nawet zacząć przypominać współczesne azjatyckie stepy – mówi dr Vaks.

 

Źródło: PAP, wp


Podobne informacje:

Klęski żywiołowe w 2010 roku kosztowały życie 295 tys. ludzi
Fukushima - Inspekcja reaktorów 2 i 3
Huragan Beatriz zatopił kurorty w Meksyku
NASA - Prawdopodobnie na Marsie jest woda w postaci płynnej
USA - Z powodu powodzi zginęło już 5 osób, 130 tysięcy ewakuowano w trzech stanach
Peru - Na plaży znaleziono 615 martwych delfinów, podejrzane są koncerny naftowe
Japonia - Naukowcy odkryli 30 galaktyk oddalonych od nas o 12.72 mld lat świetlnych
Twarz humanoida płci żeńskiej sprzed 18 tys. lat, który mieszkał na Indonezyjskiej wyspie Flores
USA - Po 30 latach na orbicie satelita Landsat 5 kończy swoją misję
USA - Nawet 60 cm śniegu spadło w niektórych rejonach Teksasu [Video]
Cudowne leki sprzed ponad wieku zawierały rtęć, ołów i heroinę
Indonezja - Duża erupcja wulkanu Sinabung na Sumatrze, gruba warstwa popiołów pokryła część gospodar...
Polska - Za orkanem idą burze z piorunami
Już niedługo w Polsce mogą się pojawić duże kolorowe papugi, w ponad 100 miastach Europy na wolności...
Słońce - Ostatnie 48 godzin i kometa SOHO-2875[Video]