Ostatni etap misji sondy Cassini, kolejne przeloty tuż obok pierścieni Saturna przynoszą coraz bardziej spektakularne zdjęcia. NASA opublikowała właśnie kolejne obrazy, pokazujące charakterystyczne pierścienie z niezwykłą dokładnością. Do drugiej połowy kwietnia Cassini będzie poruszać się po orbitach zbliżających się do zewnętrznej krawędzi pierścieni, po czym 26 kwietnia po raz pierwszy rzuci się w obszar miedzy wewnętrzną krawędzią pierścieni a samym Saturnem. Po przebyciu 22 takich orbit misja sondy się zakończy.

Pierścień A z widoczną po lewej falą zmian gęstości, około 134500 km od Saturna /NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute /materiały prasowe

Publikowane obrazy to jedne z najbliższych spojrzeń sondy na krążące wokół Saturna lodowe rumowisko, pokazujące strukturę pierścieni z dokładnością nawet do 550 metrów. Cassini przelatywał już wcześniej równie blisko, a nawet – tuż po wejściu na orbitę w 2004 roku – bliżej, ale obecnie fotografuje pierścienie i niektóre z księżyców w dużo lepszych warunkach oświetlenia, zarówno z nasłonecznionej, jak i przeciwnej strony.

Fragment zewnętrznego pierścienia B, widziany z dwukrotnie większa rozdzielczością, niż kiedykolwiek /NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute /materiały prasowe

Jako osoba zaangażowana w planowanie zdjęć, wykonywanych tuż po wejściu sondy na orbitę Saturna – które przez 13 lat pozostały najdokładniejszymi znanymi nam obrazami pierścieni – jestem zachwycona jakością tych najnowszych – mówi szefowa Cassini Imaging Team, Carolyn Porco ze Space Science Institute w Boulder. Wydaje się najwłaściwsze, by na koniec misji sonda Cassini wykonała tak dobre zdjęcia pierścieni, jak to tylko możliwe. 

Fragment pierścienia A. Białe zakłócenia to ślady promieniowania kosmicznego /NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute /materiały prasowe

Po 13 latach badania pierścieni z orbity, zespół naukowców, opracowujących dane z Cassiniego ma już zdecydowanie większą wiedzę na temat tego, czego może się spodziewać. Te bliskie obrazy otwierają zupełnie nowe możliwości badań pierścieni” – dodaje Matthew Tiscareno z SETI Institute w Mountain View w Kalifornii. Przez najbliższych kilka miesięcy spodziewamy się jeszcze większej liczby obrazów, ukazujących rejony pierścieni znacznie bliższe samego Saturna.

 

Źródło: NASA, rmf24

Polecane:

ACTA będzie sprawdzone przez Trybunał Sprawiedliwości UE
Impulsy elektromagnetyczne z gwiazd neutronowych mogą posłużyć do nawigacji w kosmosie
Chiny - Nożownik zabił 7 osób w szpitalu w Beidaihe, motywy nieznane
Wkrótce może powstać lodówka wykorzystująca do chłodzenia zjawisko związane z polem magnetycznym
Australia - Superkomórka burzowa i tornado nad Sydney, wiatr w porywach do 213 km/h
Silne trzęsienie ziemi na Morzu Śródziemnym pomiędzy Hiszpanią, a Marokiem, magnituda 6.1
Potwierdzono kluczowe znaczenie miedzi dla przemiany materii, jest niezbędna w procesie spalania tka...
Polička, Czechy - Eksplozje w fabryce amunicji, sytuacja była tak niebezpieczna, że trzeba było prze...
Lek na artretyzm zwalcza czerwienice prawdziwą, ten nieleczony nowotwór krwi zabija w 2 lata, leczen...