Sonda Cassini przesłała pierwsze zdjęcia powierzchni Enceladusa, wykonane przy okazji bliskiego przelotu nad jego biegunem południowym, dokonanego we środę, 28 października. Sonda została skierowana na wysokość 49 kilometrów nad powierzchnią Enceladusa, przecinając równocześnie gejzery cząstek lodu i gazów, emitowane z jego wnętrza. Astronomowie liczą na to, że badania tych pióropuszy pomogą ustalić, czy ocean pod powierzchnią księżyca mógłby podtrzymać życie.

Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

“Zachwycające zdjęcia z sondy Cassini umożliwiają nam rzut oka na powierzchnię Enceladusa, ale najciekawsze wyniki badań naukowych dopiero się pojawią” – podkreśla Linda Spilker z Jet Propulsion Laboratory w Pasadenie w Kalifornii. Te dane sonda będzie przesyłać na Ziemię jeszcze przez kilka dni.

Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Zbliżenie powierzchni Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Sonda nie była projektowana do badania śladów życia, ale niektóre z jej instrumentów mogą przynieść informacje, które pomogą zorientować się, czy warunki pod powierzchnią księżyca mogłyby teoretycznie takie życie podtrzymać. Naukowcy spodziewają się, że analiza wskazań analizatorów gazu i pyłu potrwa prawdopodobnie co najmniej kilka tygodni. Wyniki tej analizy powinny odpowiedzieć na szereg pytań na temat składu znajdującego się pod powierzchnią lodu oceanu i szans, że zachodzą tam jakieś procesy hydrotermalne.

Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Fontanny gejzerów na biegunie południowym Enceladusa Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Potwierdzenie takiej aktywności pod powierzchnią Enceladusa uczyniłoby z tego księżyca czołowy obiekt do poszukiwań ewentualnych śladów życia poza Ziemią.

Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Pierścienie Saturna i Enceladus Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Źródło: rmf24.pl

Tagi: Saturn, księżyc, Enceladus, gejzery, Cassini, NASA, astronomia

Polecane: