Statki potrafią równie niebezpiecznie zanieczyszczać naszą atmosferę, co samochody. Doskonale pokazuje to mapa wykonana przez ekspertów z amerykańskiej agencji kosmicznej, na której kolorem czerwonym zaznaczono miejsca najbardziej skażone wydzielanym przez okręty dwutlenkiem azotu, a żółtym – te najczystsze.

Smugi statków – obraz z satelity (earthobservatory.nasa.gov)

Przez ponad dekadę naukowcy obserwują trasy żeglugowe, śledząc wydzielane przez nie wstęgi spalin. Z satelity ten obraz wygląda bardzo ciekawie, ale jeśli przyjrzeć się problemowi bliżej, to sytuacja przedstawia się raczej mało zabawnie.

 

Niebezpieczny NO2

W latach 2005-2012 Ozone Monitoring Instrument (OMI), urządzenie zainstalowane na satelicie Aura, badała stężenie dwutlenku azotu (NO2) na niektórych trasach żeglugowych. Dlaczego? Bo NO2 jest w grupie wysoko reaktywnych tlenków azotu, znanych jako NOx. Mogą one prowadzić do produkcji pyłu i ozonu, które uszkadzają ludzki układ krążenia i układ oddechowy. Silniki spalinowe, takie jak te, które napędzają statki i pojazdy mechaniczne, są głównym źródłem zanieczyszczenia NO2.

Poniższa mapa pokazuje, w których miejscach stężenie NO2 jest największe. Kolorem czerwonym zaznaczono najsilniej zanieczyszczone miejsca, żółtym – najlżej. Na mapie są pewne niedociągnięcia. Np. Arktyka została oznaczona szarym kolorem, ale nie oznacza to, że tam NO2 się nie unosi. Po prostu zimą jest tam bardzo mało światła i występuje gęste zachmurzenie, dlatego satelita nie był w stanie zebrać dokładnych danych.

Naukowcy nie są zgodni, ale przyjmują, że statki produkują od 15 do 30 proc. całkowitej emisji NOx na świecie.

Mapa zanieczyszczeń NO2 (earthobservatory.nasa.gov)

Źródło: earthobservatory.nasa.gov, tm

Polecane:

Australia - Wykoleił się pociąg z groźnymi substancjami
Haiti - Powódź tydzień po Sandy
Filipiny - Bilans ofiar śmiertelnych tajfunu Bopha wzrósł do 475 osób, 180 tys. bez dachu nad głową
Na Marsie jest mniej metanu, niż się spodziewano, podważa to teorię zakładającą istnienie życia na C...
Meksyk - Policja odnalazła skradziony dwa dni wcześniej materiał radioaktywny, który mógł posłużyć d...
USA - Lej krasowy powstał pod Narodowym Muzeum Corvetty w Bowling Gree i pochłonął 8 zabytkowych aut
NASA opublikowała zdjęcia komety C/2013 A1 Siding Spring, przelatującej koło Marsa
Australia - Wykoleił się pociąg przewożący 819 tysięcy litrów kwasu siarkowego, wyciekło 31 tysięcy ...
Pierwsze wrażenie nawet po obejrzeniu twarzy danej osoby na zdjęciu, ustawia nam w mózgu profil tej ...