27 milionów funtów – tyle kosztowała rewitalizacja słynnego Stonehenge, gigantycznej prehistorycznej budowli z kamienia. W ramach projektu powstał nowoczesny punkt turystyczny, który właśnie został udostępniony zwiedzającym.

Rewitalizacja obiektu na równinie Salisbury w południowej Anglii zajęła 30 lat. To najdłużej w historii wyczekiwany obiekt turystyczny, ale zdaniem dziennika „The Guardian” na efekt warto było czekać.

Zwłokę tłumaczy się koniecznością uzyskania pozwoleń od władz odpowiedzialnych za planowanie przestrzenne i przekierowania ruchu pojazdów, a także potrzebą dokończenia wykopalisk archeologicznych oraz niebagatelnym kosztem całego przedsięwzięcia, który w części pokryją wpływy z Narodowej Loterii, a częściowo dofinansowanie od rządu.
Otwarty dzisiaj punkt turystyczny jest położony w odległości około 2 km od Stonehenge. Zgromadzono w nim ponad 250 prehistorycznych obiektów; niektóre zostały wystawione na widok publiczny po raz pierwszy, inne udostępniły muzea. Wśród eksponatów są dzieła garncarskie, ozdobne przedmioty i kości zwierząt, w tym świński kręgosłup z osadzonym w nim grotem strzały, krzemienne noże i topory z brązu. Jest też zrekonstruowana twarz mężczyzny, którego szczątki archeolodzy znaleźli w 1863 r. W rekonstrukcji pomagał policyjny specjalista od identyfikacji ofiar zabójstw.

Z użyciem technologii komputerowych odtworzono warunki życia i pracy budowniczych Stonehenge. Do rekonstrukcji miejsca wykorzystano też skany laserowe.

Między ośrodkiem turystycznym a Stonehenge będzie kursował minibus, na miejsce będzie też można dotrzeć pieszo starożytnym szlakiem, który dotychczas był przecięty asfaltową drogą. Kamienny krąg będzie dostępny tylko dla grup, które wystąpią o pozwolenie z wyprzedzeniem. W ten sposób zabezpieczono obiekt przed niepożądanymi, ubocznymi skutkami masowej turystyki.

Stonehenge odwiedza blisko 1 mln turystów rocznie. Organizacja ochrony kulturowego dziedzictwa English Heritage przewiduje, że nowy ośrodek przyciągnie dodatkowe 250 tys. gości.

W ramach rewitalizacji zamknięto dawny ośrodek informacji turystycznej z 1968 r. i pobliską drogę A344. Wokół kamiennego kręgu nie wolno uprawiać działalności handlowej – ma to zapobiec śmieceniu w pobliżu zabytku i skupić na nim całą uwagę zwiedzających.

Stonehenge powstało między 3000 a 1600 r. p.n.e. częściowo z miejscowego budulca, a częściowo z dolerytu – odmiany wapienia ściągniętego z południa Walii. Megalityczna budowla służyła jako miejsce do odprawiania różnych religijnych ceremonii. Jedna z popularnych teorii głosi, że pełniła ona rolę czegoś w rodzaju prehistorycznego kalendarza słonecznego, inna – że było to miejsce uzdrowień.

Od 1986 r. Stonehenge znajduje się na liście zabytków UNESCO.

Źródło: PAP, rmf24

Polecane: