Znajdująca się w konstelacji Żyrafy (okołobiegunowym gwiazdozbiorze nieba północnego) gwiazda U Camelopardalis niebawem umrze. Nim to jednak nastąpi, to niewielkie ciało niebieskie zaznacza swoje istnienie w bardzo widowiskowy sposób.

Kiedy warstwa helu otaczająca jądro tej węglowej gwiazdy zaczęła się palić – co jest naturalne u niewielkich gwiazd będących u schyłku ewolucji –  U Camelopardalis „wykrztusiła” z siebie kulisty „dmuchawiec” gazu. Doskonale widać go na zdjęciu wykonanym przez NASA.

 

Jest wielkości piksela

Za sprawą tego „dmuchawca” U Camelopardalis wydaje się o wiele większa niż jest w rzeczywistości. Tak naprawdę to niewielka gwiazda, której zdarza się przypominać o sobie w ten widowiskowy sposób co kilka tysięcy lat. U Camelopardalis, podobnie jak i inne gwiazdy, może bowiem umierać nie raz, a wiele razy.

Kiedy jej żywot skończy się ostatecznie, wówczas pozostanie z niej jedynie zdegenerowane jądro, czyli tzw. biały karzeł

 

Źródło: NASA, tm

Polecane: