Ile czasu trwałaby podróż na Marsa? To pytanie nurtuje wielu entuzjastów astronomii. Okazuje się jednak, że trudno na nie jednoznacznie odpowiedzieć. Zależy to od mnóstwa czynników. Między innymi od wzajemnego położenia Ziemi i Marsa oraz od możliwości technologicznych.

Żeby określić, jak długo trwałaby podróż na Marsa, trzeba najpierw zorientować się, jaka odległość dzieli Czerwoną Planetą i Ziemię. 

Mars jest drugą bliską Ziemi planetą – bliżej mamy tylko do Wenus. Dystans między Błękitnym Globem a Marsem cały czas się zmienia, bo planety krążą wokół Słońca.

Najbliżej i najdalej od Marsa

Teoretycznie najmniejsza odległość między trzecią a czwartą planetą od Słońca byłaby w momencie, gdy Czerwona Planeta znajdowałaby się w peryhelium (najbliżej Słońca), a Ziemia – w aphelium (najdalej). Wówczas między planetami byłoby 54,6 mln km. Niestety taka sytuacja w historii się nie zdarzyła. Najbliżej siebie planety znajdowały się w 2003 roku, kiedy dzielił je dystans 56 mln km. Największa odległość wyniosła z kolei 401 mln km.

Przy wykorzystaniu współczesnej technologii starczyłoby 39 dni

Technologia niestety nie jest na tyle rozwinięta i jeśli mielibyśmy do dyspozycji obecne środki, to najszybciej odległość między Marsem, a Ziemią pokonalibyśmy pojazdem, który poruszałby się tak jak sonda New Horizon (jak dotąd najszybsza). Ponieważ jej prędkość wynosi 58000 km/h, najprędzej do Marsa dotarlibyśmy w 39 dni, a najwolniej – w 289 dni.

Szacunki i kalkulacje

Tutaj powstaje jednak pewien problem. Wykonane wcześniej obliczenia odnoszą się jedynie do dystansu, który pokonalibyśmy w linii prostej, a obie planety byłyby nieruchome. Należy więc traktować te kalkulacje jako szacunki, bo jak wiemy, ciała niebieskie się poruszają, a żaden statek kosmiczny nie byłby w stanie przelecieć przez Słońce (zakładając, że planety znajdowałby się najbliżej).

Dotychczasowe „podróże” na Marsa

A oto lista misji kosmicznych, które dotychczas dotarły do Czerwonej Planety i czas, w którym pokonały dystans między Ziemią, a Marsem:

Mariner 4, pierwsza sonda kosmiczna, która przeleciała w pobliżu Marsa (1964) – 228 dni; Mariner 6 (1969) – 155 dni; Mariner 7 (1969) – 128 dni; Mariner 9, pierwsza sonda kosmiczna na orbicie Marsa (1971) – 168 dni; Viking 1 (1975) – 304 dni; Viking 2 (1975) – 333 dni; Mars Global Surveyor (1996) – 308 dni; Mars Pathfinder (1996) – 212 dni; Mars Oddyssey (2001) – 200 dni; Mars Express Orbiter (2003) – 201 dni; Mars Reconnaissance Orbiter (2005): 210 dni; Mars Science Laboratory (2001) 254 dni.

Źródło: space.com, tm

Polecane: