Pierwszy prywatny statek kosmiczny wyleci w kierunku Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS) już za nieco ponad tydzień. 7 maja wyruszy bezzałogowa maszyna, która dostarczy do ISS zapasy dla astronautów.

Demonstrację startu Dragona z rakietą Falcon 9 przeprowadzono w maju 2010 roku

NASA zakończyła w ubiegłym roku eksploatację wahadłowców, które dotąd prowadziły zaopatrzenie stacji. W ostatni lot amerykański wahadłowiec wystartował 8 lipca 2011 roku. Odbył go prom kosmiczny Atlantis, który po powrocie na Ziemię dołączył do grona pozostałych wycofanych ze służby wahadłowców, aby zostać eksponatem muzealnym.

Łącznie flota promów kosmicznych w ciągu 30 lat wykonała 135 lotów. 

Amerykanie nie latają

Od połowy ubiegłego roku sytuacja wygląda więc następująco: Stany Zjednoczone utraciły tymczasowo zdolność przewożenia astronautów na Międzynarodową Stację Kosmiczną (ISS). Transport astronautów tam i z powrotem jest możliwy jedynie za pomocą rosyjskich statków Sojuz. Z kolei do transportu zapasów służą bezzałogowe rosyjskie statki Progress, europejskie ATV oraz japońskie HTV.

W prywatne ręce

Czyżby Amerykanie zrezygnowali z Międzynarodowej Stacji Kosmicznej? Nic bardziej mylnego. NASA jedynie zmieniła strategię – teraz stawia na prywatne firmy transportujące w kosmos ludzi i zaopatrzenie.

Najbliższy lot będzie bezzałogowy. Jego zadaniem będzie zadokowanie do stacji ISS i dostarczenie zapasów dla astronautów. NASA nie zamierza ryzykować i w trakcie testowego lotu w ładowni kapsuły Dragon nie będzie materiałów o krytycznym znaczeniu dla załogi stacji ISS.

Pierwszy start statku zaplanowano na 30 kwietnia, został jednak przełożony na 7 maja. Po dokonaniu swojej misji Dragon ma powrócić na Ziemię po około 21 dniach.

Źródło: PAP, tvnmeteo.pl

Polecane:

Na Kamczatce obudził się wulkan Awaczyńska sopka
Nowy Jork - Zbliża się potężnych huragan Irene, władze nakazały ewakuację ludności, zamykają metro i...
Hiszpania - Trąby wodne na północno-zachodnim wybrzeżu
Rosja - Z jeziora Czebarku wyciągnięto wielki fragment meteorytu z Czelabińska, waży 570 kg [Video]
Afryka - Na południu kontynentu powstanie największa na świecie farma szybkich i bardzo czułych radi...
Sięga tam, gdzie wzrok nie sięga, teleskop Hubble'a podgląda narodziny i śmierć gwiazd dzięki najnow...
Mountain View, USA - Samochód poruszający się bez kierowcy firmy Google zderzył się z autobusem miej...
Chattanooga, USA - Szkolny autobus dosłownie zawinął się na drzewie, zginęło sześcioro dzieci w wiek...
Słońce - Aktywna plama na wschodzie, za 3 dni znajdzie się na wprost Ziemi, po drodze zahaczy 2 stre...