Zaledwie 13 lat świetlnych od Układu Słonecznego może leżeć najbliższa nam planeta nadającą się do zamieszkania. Astronomowie, którzy doszli do takiego wniosku twierdzą, że jeśli istnieje na niej życie, może być bardziej zaawansowane niż na Ziemi.

Zwoje odkrycie ogłosili badacze z Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

– Dotąd wydawało nam się, że trzeba szukać daleko. Teraz zdaliśmy sobie sprawę, że planety przypominające Ziemię mogą być tuż-tuż – powiedziała stojąca na czele zespołu badawczego Courtney Dressing.

Dzięki Teleskopowi Kosmicznemu Keplera

Astronomowie przyjrzeli się 158 tys. gwiazd, które udało się skatalogować za pomocą Teleskopu Kosmicznego Keplera. Dzięki temu byli w stanie wskazać wśród nich 3897 tzw. czerwonych karłów, które są gwiazdami mniejszymi i słabszymi od Słońca. Czerwone karły stanowią aż 75 mld ze 100 mld gwiazd sąsiadujących ze Słońcem na obszarze Drogi Mlecznej.

Planety podobne do Ziemi

Naukowcy zauważyli, że wokół 64 czerwonych karłów orbitowało 95 ciał niebieskich, które mogłyby być planetami nadającymi się do zamieszkania. W trakcie dalszych badań okazało się jednak, że tylko trzy spełniały konieczny wymóg, a więc orbitowały wokół czerwonych karłów z tzw. ekosferą, czyli strefą warunków sprzyjających powstaniu życia. To, że planeta znajduje się w ekosferze oznacza, że mogą na niej panować warunki fizyczne i chemiczne umożliwiające powstanie, utrzymanie i rozwój organizmów żywych, z których najważniejszym jest istnienie ciekłej wody.

Tylko 13 lat świetlnych stąd

Tym, co wydaje się jednak ważniejsze, jest fakt, że najbliższa posiadająca ekosferę planeta może znajdować się w odległości tylko 13 lat świetlnych od Układu Słonecznego.

Wyliczono też, że 6 proc. ze wszystkich czerwonych karłów może posiadać ekosferę. – Teraz już wiemy, z jaką częstością planety nadające się do zamieszkania występują wokół czerwonych karłów, najbardziej powszechnych gwiazd naszej galaktyki – powiedział współautor badania David Charbonneau. – Dzięki naszemu spostrzeżeniu poszukiwanie życia poza Układem Słonecznym będzie dużo łatwiejsze – dodaje.

Życie bardziej zaawansowane niż na Ziemi?

Badacze podkreślają też, że ponieważ czerwone karły są starsze od Słońca, możliwe, że życie na nich jest bardziej zaawansowane niż na Ziemi.

– Wydaje nam się, że moglibyśmy znaleźć Ziemię, która miałaby nawet 10 mld lat – powiedział Charbonneau.

Źródło: space.com, sci-news.com, NASA, tm

Polecane:

Australia - Inwazja białych, rada miasta Sydney oficjalnie zadekretowała zmianę postrzegania histori...
Czechy - Piorun kulisty wpadł do centrali pogotowia i zniszczył sprzęt
Iran - Silne i płytkie trzęsienie ziemi 80 km od elektrowni atomowej, magnituda 6.3, są ofiary śmier...
USA - Laserowy system niszczenia rakiet i dronów, moc 10 kW [Video]
USA - Podczas kołowania na lotnisku w Las Vegas zapalił się silnik w samolocie pasażerskim linii Bri...
Fortingall, Szkocja - Jedno z najstarszych drzew w Europie zmieniło płeć po 3 tysiącach lat, naukowc...
Philips Xenium E560, telefon komórkowy, który wytrzyma 2.5 miesiąca bez ładowania
Teleskop Hubble'a zrobił zdjęcie najbardziej osamotnionej galaktyki we Wszechświecie
Nanjing, Chiny - Z hodowli uciekło 200 jadowitych węży z gatunku kobry nepalskiej