NASA opublikowała najnowsze zdjęcia zorzy polarnej na Saturnie. Obrazy złożono ze zdjęć wykonanych w kwietniu i maju ubiegłego roku zarówno przez sondę Cassini, jak i Kosmiczny Teleskop Hubble’a. Analiza danych wskazuje na to, że zjawisko wywołują cząstki wiatru słonecznego wpadające w atmosferę planety. Podobnie jak na Ziemi zorze na Saturnie są bardzo zmienne – czasem widać silne światło, czasami nie ma ich w ogóle.

Zorze na Saturnie / NASA/JPL-Caltech/University of Colorado/Central Arizona College and NASA/ESA/University of Leicester and NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Lancaster University /

O ile ziemskie zorze mają w świetle widzialnym kolory zielony (niżej) i czerwony (wyżej), zorze na Saturnie są czerwone (niżej) i purpurowe (wyżej). Te różnice wiążą się z odmiennym składem atmosfery na Ziemi i na Saturnie – na naszej planecie dominują cząsteczki tlenu i azotu, na Saturnie wodór. Na zdjęciach pokazano też na niebiesko obrazy zarejestrowane w ultrafiolecie i podczerwieni.

Zorze na Saturnie są bardzo zmienne, czasem widać prawdziwe fajerwerki, czasem jest zupełnie ciemno– mówi szef zespołu opracowującego zdjęcia z teleskopu Hubble’a, Jonathan Nichols z University of Leicester w Anglii.W 2013 roku mieliśmy duży wybór tańczących zórz, od stabilnych świecących okręgów po szybkie świetlne wyładowania w poprzek polarnych rejonów– dodaje.

Naukowcy zastanawiali się, dlaczego górne warstwy atmosfery Saturna i innych gazowych olbrzymów wydają się cieplejsze, niż wynikałoby to z ilości otrzymywanego od Słońca promieniowania– mówi Sarah Badman z zespołu opracowującego pomiary spektrometru promieniowania widzialnego i podczerwonego.Obserwując długie sekwencje obrazów zarejestrowanych przez różne instrumenty, możemy ocenić, gdzie zorze podgrzewają atmosferę i jak długo taki proces przebiega– dodaje.

Analiza najnowszych obrazów pozwoliła też zauważyć pewne zależności związane ze zmianą linii pola magnetycznego. Na filmie widać, że jasna część zorzy przesuwa się w zgodzie z położeniem księżyca Saturna, Mimasa. Wcześniejsze zdjęcia wskazywały z kolei na synchronizację zorzy z ruchem innego z księżyców, Enceladusa.

Po raz pierwszy udało nam się tak dokładnie zaobserwować zmienność zórz na Saturnie– mówi Wayne Pryor z Central Arizona College. Jak podkreśla, okazało się, że niektóre błyski pojawiają się i znikają, a inne utrzymują się dłużej i nawet wirują wokół bieguna, choć z prędkością kątową niższą od prędkości wirowania samej planety.

Eksperci z Jet Propulsion Laboratory w Pasadenie, którzy koordynują cały program badania zórz na Saturnie, liczą, że przejście Słońca w kolejną fazę zwiększonej aktywności sprawi, że zjawiska będą częstsze i łatwiejsze do obserwacji.

Źródło: rmf24, NASA

Polecane:

Arizona, USA - Gigantyczna burza piaskowa [Video]
USA - Huragan Sandy zbliża się do wybrzeży kraju, fale wdzierają się w głąb lądu
Według nowych badań bardziej prawdopodobne jest, że pierwsze formy życia pojawiły się na Marsie, a n...
Liberia - To nie napad, tylko prawdopodobnie bunt pacjentów w centrum leczenia wirusa Ebola, uciekło...
Nowa Kaledonia - Rekin tępogłowy zabił mężczyznę
Kostaryka - Samolot przeleciał kilka metrów nad samochodami i głowami ludzi
Brazylia - Południe kraju nawiedziły ogromne powodzie, na północy ogromna susza, w dorzeczu Amazonki...
Włochy - Potężna erupcja wulkanu Etna, fontanna lawy nad kraterem i sparaliżowane lotnisko [Video]
Tanzania - W trzęsieniu ziemi zginęło co najmniej 10 osób, 129 rannych, magnituda wstrząsów wynosiła...