Naukowcy z Australii i Stanów Zjednoczonych zmodyfikowali genetycznie komara tak, że nie jest w stanie przenosić żadnego z czterech typów groźnego wirusa dengi. To szansa na opanowanie groźnej choroby, która każdego roku atakuje blisko 400 milionów osób. Badacze z australijskiej agencji CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation), University of California w San Diego i Vanderbilt University Medical Center piszą o tym na łamach czasopisma „PLOS Pathogens”. Trwają próby rozszerzenia odporności komarów na inne groźne patogeny w tym wirusy Zika, żółtej febry i chikungunia.

Rośnie zapotrzebowanie na efektywną metodę kontroli komarów, roznoszących wirusy dengi, bo nie ma wciąż skutecznych metod terapii tej choroby, a szczepionki sa tylko częsciowo skuteczne” – mówi dr Prasad Paradkar z CSIRO. Jak się ocenia, w zasięgu tej choroby znajduje się już nawet połowa ludzkości. Typowe objawy to silna gorączka, bóle głowy i mięśni, a także wysypka, w poważnych przypadkach może dojść też do krwotoku a nawet śmierci. Wirusy powodują epidemie na terenach tropikalnych i subtropikalnych, w ostatnim czasie szczególnie na terenach Bangladeszu, Pakistanu, Sri Lanki i Filipin.

„W naszych badaniach wykorzystaliśmy najnowsze osiągnięcia technik inżynierii genetycznej do modyfikacji komara z gatunku Aedes aegypti tak, by zmniejszyć jego zdolność przenoszenia wirusów Dengi. Po raz pierwszy wykorzystaliśmy tę metodę w odniesieniu do wszystkich czterech odmian wirusa, co ma kluczowe znaczenie dla powstrzymania rozprzestrzeniania się choroby” – dodaje dr Paradkar. „Wcześniejsze próby, ograniczające się do jednego, czy dwóch typów wirusa przynosiły ograniczone wyniki”.

Współąutor pracy, Omar Akbari z UC San Diego /Erik Jepsen, Creative Services and Publications, UC San Diego /Materiały prasowe

Liczba zachorowań na dengę dramatycznie w ciągu ostatnich lat wzrosła. Ekonomiczne koszty epidemii szacuje się już nawet na 40 miliardów dolarów rocznie. Naukowcy przewidują, że liczba przypadków różnych chorób roznoszonych przez komary będzie się jeszcze zwiększać. „Nasze przełomowe odkrycie może mieć znaczenie dla ograniczenia fali zachorowań także na inne choroby, wywoływane przez roznoszone przez komary wirusy” – mówi współautor pracy, prof. Omar Akbari z UCSD.

Autorzy pracy znaleźli ludzkie przeciwciało wirusa dengi i tak zmodyfikowali samice komara, by ich organizm to przeciwciało wytwarzał. „Gdy samica napije się krwi, przeciwciało się aktywuje, powstrzymuje rozwój wirusa i w ten sposób przeciwdziała możliwości jego przenoszenia” – tłumaczy prof. Omar Akbari. „To bardzo skuteczna metoda”. „To fascynujące, że udało nam się przenieść geny z ludzkiego układu immunologicznego, by dać odporność komarom” – dodaje James Crowe z Vanderbilt University Medical Center w Nashville. „To otwiera zupełnie nowe biotechnologiczne możliwości zwalczania przenoszonych przez komary chorób”.

„Komary mają złą opinię – jako najbardziej zabójcze organizmy na Ziemi, roznoszące choroby, które w sumie zagrażają ponad 6 miliardom ludzi” – dodaje prof. Suresh Subramani z UC San Diego. „Do tej pory koncentrowaliśmy się na próbach wyeliminowania komarów, najnowsza praca pokazuje, że można postarać się uodpornić je na wirusa dengi i inne, by w ten sposób ograniczyć zagrożenie”.

 

 

Źródło: PhysOrg, eurekalert.org
0 0 vote
Article Rating