Nazywane są „szalonymi robakami” lub „azjatyckimi skaczącymi robakami„. Wystarczy je dotknąć lub wziąć w dłoń, aby – jak szalone – zaczęły się wić i miotać. Inwazyjny gatunek dżdżownic rozprzestrzenił się w 15 amerykańskich stanach – informują badacze.

Robaki, o które chodzi, to dżdżownice z rodzaju Amynthas. To wysoce inwazyjny gatunek, który dotarł do Ameryki Północnej w XIX wieku ze wschodniej Azji na importowanych roślinach oraz materiałach ogrodniczych i rolniczych – poinformowano na łamach czasopisma „Smithsonian” wydawanego przez Smithsonian Institution – Instytut Badawczy w Waszyngtonie.

Od tamtej pory stopniowo się rozprzestrzeniał, tak że od 2021 roku można spotkać go w 15 stanach, w tym między innymi w Wisconsin, Missouri, Nebrasce, Luizjanie czy Oklahomie.

Wyglądem przypomina pospolitą dżdżownicę, ale jest nieco mniejsza i o kolorze raczej brązowym niż różowym.

„Zmieniają strukturę gleby, wypierają inne gatunki dżdżownic”

Gatunek ten składa jaja tego samego koloru co ziemia. Po tym, jak się wykluje, w szybkim tempie pochłania składniki odżywcze z wierzchniej warstwy gleby wokół siebie. W ten sposób pozostawia ziarnisty „bałagan”, przypominający fusy z kawy.

Taka zubożona w składniki odżywcze gleba w szybkim tempie poddawana jest procesowi erozji. Zostaje niewiele składników odżywczych dla roślin i innych, rodzimych gatunków dżdżownic lub grzybów.

– Te dżdżownice nie tylko zmieniają strukturę gleby i rozkład składników odżywczych w glebie, ale też wypierają inne gatunki dżdżownic z tych miejsc – podkreślił Brad Herrick z Uniwersytetu Wisconsin w Madison. Natomiast te znane z Europy oddziałują na glebę zupełnie odwrotnie. Przyczyniają się do jej spulchniania i użyźniania.

„Szalone robaki”

Kiedy weźmie się w dłoń dżdżownicę rozprzestrzeniającą się właśnie po USA, natychmiast próbuje się z niej wydostać. Wije się i miota. Jest w stanie samodzielnie uciec i zrzucić swój ogon. Dlatego dżdżownice te nazywane są  „szalonymi robakami” czy – także ze względu na swoje pochodzenie – „azjatyckimi skaczącymi robakami”.

Naukowcy radzą mieszkańcom, aby umieszczali wszystkie znalezione dorosłe osobniki w plastikowej torbie, następnie zostawiali na co najmniej 10 minut na słońcu i wyrzucali.

Trwają badania, jak ten gatunek może długofalowo wpłynąć na ekosystemy leśne i jak można kontrolować jego rozprzestrzenianie się.

 

 

Źródło: livescience.com, smithsonian.com
4.5 2 votes
Article Rating