Międzynarodowy zespół naukowców znalazł najstarszy na Ziemi ślad kosmicznej kolizji. 100-kilometrowej średnicy krater, leżący u zachodniego wybrzeża Grenlandii, to wynik uderzenia potężnej asteroidy lub komety, do którego doszło 3 miliardy lat temu. Jak pisze czasopismo “Earth and Planetary Science Letters”, to miliard lat wcześniej, niż powstały najstarsze zlokalizowane dotąd na Ziemi kratery uderzeniowe.

Na Księżycu zaobserwowano liczne kratery uderzeniowe sprzed 3 do 4 miliardów lat. Młoda Ziemia ze swą znacznie większą masą musiała doświadczyć w tym okresie jeszcze silniejszego bombardowania. Znalezienie jego śladów nie jest jednak łatwe, bo woda i atmosfera przyczyniły się do ich ukrycia. Wiele z nich znalazło się też pod warstwami młodszych skał. Najstarszy znany dotąd krater uderzeniowy na Ziemi pochodził sprzed 2 miliardów lat i powszechnie uważano, że szanse znalezienia bardziej wiekowych są niezwykle małe.

Grupa naukowców z Geological Survey of Denmark and Greenland (GEUS) wraz z badaczami z Walii, Szwecji i Rosji obaliła teraz to przekonanie, znajdując krater starszy o miliard lat w rejonie Maniitsoq na Grenlandii. Poszukiwania nie były łatwe, bowiem struktura ta nie przetrwała do naszych czasów w charakterystycznym kształcie. Po zderzeniu pozostały tylko ślady zapisane głęboko pod powierzchnią.

Te ślady to sposób ułożenia skał granitowych, które można wyjaśnić tylko uderzeniem asteroidy, bo żadne znane procesy ich nie tłumaczą. To także charakterystyczne pekniecia pokładów kwarcu, które obserwowano już w innych kraterach uderzeniowych. Ich odczytanie zajęło badaczom trzy lata, a ich interpretacja nie od razu spotkała się z akceptacją środowiska naukowego.

Na Ziemi znaleziono do tej pory około 180 kraterów uderzeniowych. Najstarszy z nich, Vredefort o średnicy 300 kilometrów, pochodzi sprzed 2 miliardów lat i znajduje się w Republice Południowej Afryki. Około 30 procent z tych kraterów zawiera cenne złoża minerałów lub ropy naftowej i gazu ziemnego. W rejonie najnowszego rekordzisty, krateru Maniitsoq, trwają poszukiwania złóż niklu i platyny.

 

Źródło: rmf24.pl

Polecane: