Zidentyfikowano geny odpowiedzialne z mikrą posturę Pigmejów. To przełom. Do tej pory sądzono, że ich niewielki wzrost spowodowany jest raczej przez warunki klimatyczne, w których żyją.

Pigmeje znani są przede wszystkim ze swego niskiego wzrostu. Mężczyźni dorastają zaledwie do 1.2 m wysokości.Dlaczego jednak ta grupa ludzi jest tak niska, a ich afrykańscy sąsiedzi mają normalny wzrost? Naukowcy od dawna poszukują odpowiedzi na to pytanie. Jedni sugerowali, że naturalna selekcja faworyzowała niski wzrost ze względu na mniejsze zapotrzebowania pokarmowe, lepszą odporność na gorący klimat lub szybsze dojrzewanie seksualne.

Geny i hormony

Najnowsze badania, przeprowadzone przez naukowców z University of Pennsylvania w USA wśród kameruńskich Pigmejów, pozwoliły na identyfikację genów mogących odpowiadać za niski wzrost.

Badania pozwoliły również na wskazanie pewnych zmian hormonalnych i regulacji w obrębie układu odpornościowego jako możliwych czynników prowadzących do zmniejszenia wzrostu.

Zidentyfikowano wiele genów, które mogą pełnić funkcję w adaptacji Pigmejów do warunków środowiska, wśród nich kilka może być związanych ze wzrostem.

O wynikach badacze poinformowali świat  na łamach „PLoS Genetics”.

Źródło: PAP, tm

Polecane: