Naukowcy z NASA Jet Propulsion i Uniwersytetu w Michigan potwierdzili, że nad południowo-zachodnią częścią Stanów Zjednoczonych znajduje się chmura metanu o powierzchni 6500 kilometrów kwadratowych. Według badaczy jej źródłem jest działalność górnicza w San Juan Basin w stanie Nowy Meksyk. Naukowcy mówią, że chmura w USA zatrzymuje więcej ciepła, niż cała roczna emisja dwutlenku węgla w Szwecji.

USA - Nad południowo-zachodnią częścią kraju zawisła chmura metanu o wielkości 6500 km2

Już kilka lat temu naukowcy podejrzewali, że nad obszarem Arizony, Nowego Meksyku, Utah i Kolorado wisi chmura metanu. Jednak jego stężenie było tak duże, że pracownicy NASA uznali, że są wynikiem pomyłki. Najnowsze badania potwierdzają skalę emisji metanu.

– Nie byliśmy pewni, czy to prawda, czy błąd – wyjaśniał naukowiec z NASA, Christian Frankenberg.

 

Winna działalność górnicza

Nowe badania zostały opublikowane w piątek w czasopiśmie naukowym Geophysical Research Letters, potwierdzając obecność największej chmury metanu w Ameryce Północnej.

Naukowcy podejrzewają, że do jej powstania przyczyniła się działalność górnicza w San Juan Basin.
– Wyniki wykazują, że emisja związana z technikami pozyskiwania paliw kopalnych jest większa – Mówił Kort.

Eric Kort, główny autor badania, wykazuje, że roczne uwalnianie metanu w okresie 2003-2009 było 3,5 razy większe, niż wcześniej zakładano.

Niebezpieczny metan

Metan jest najsilniejszym z tak zwanych gazów cieplarnianych. Przyczynia się do zatrzymania ciepła Ziemi i zmiany klimatu. Jest o 80 proc. bardziej skuteczny niż np: dwutlenek węgla. Przyczynia się do degradacji ozonosfery. Dodatkowo jest bezwonny i bezbarwny, co utrudnia jego wykrycie.

Metan stanowi śmiertelne zagrożenie w kopalniach węgla. Niemal każdego roku zdarzają się eksplozje spowodowane jego zbyt dużym stężenie. Po kryzysie energetycznym w 1970 roku nowe techniki pozwalają wyodrębnić metan z węgla i wykorzystać go jako paliwo. Do 2013 roku jego wydobycie dostarczyło około 8 procent gazu ziemnego w Stanach Zjednoczonych.

Polecane:

Zatoka Meksykańska - Burza tropikalna "Arlene" rozwija się nad północnym Atlantykiem
Francja - Produkują wodę z powietrza
Czerwone Karły - To wokół nich najprawdopodobniej krąży najwięcej planet takich jak Ziemia
Libia - Proszą ONZ o międzynarodową interwencję, na ulicach setki zabitych
Iran - Powieszono kobietę za to, że zabiła napastnika broniąc się przed gwałtem
USA - Kobieta przez 26 lat miała w mózgu potworniaka z wykształconą tkanką kostną, włosami i zębami
Nike wkrótce zacznie sprzedaż elektronicznych butów HyperAdapt 1.0, które posiadają samozaciskowe sz...
Włochy - Wystąpiła seria silnych wstrząsów sejsmicznych, magnitudy 5.3, 5.7, 5.3 w skali Richtera, w...
Zaobserwowano formowanie się gwiazdy w strumieniu wyrzucanej materii z supermasywnej czarnej dziury