Australia kojarzy się z jednymi z najbardziej niebezpiecznych zwierząt na świecie. Ale nie wszyscy wiedzą, że dużym zagrożeniem są też niektóre rośliny. Jedna z nich potrafi „atakowaćtoksyną, którą charakteryzują się jadowite węże czy pająki.

Roślina o łacińskiej nazwie Dendrocnide moroides, co oznacza „kłujące drzewo„, w trakcie kontaktu z ludzką skórą może „wstrzykiwać” do niej jad, podobny do tych, którym atakują skorpiony, pająki i stożki, czyli rodziny morskich ślimaków. Można spotkać ją przede wszystkim w lasach deszczowych i innych nasłonecznionych miejscach północno-wschodniej części Australii, w stanie Queensland.

Dotknięcie liści Dendrocnide moroides skutkuje bardzo silnym pieczeniem i intensywnym bólem, mogącym utrzymywać się do kilku godzin, a w niektórych przypadkach nawet tygodni. Początkowo pojawia się uczucie pieczenia, a później ból części ciała, która miała kontakt z rośliną. Ból porównywalny jest do bólu po przytrzaśnięciu drzwiami. W ostatnim etapie bolesne jest nawet drapanie poparzonego miejsca czy branie prysznica.

Dlaczego tak parzy?

Na liściach rośliny występują parzące igiełki zawierające niebezpieczne toksyny. Mechanizm powstawania bólu jest więc podobny jak w przypadku pokrzywy i innych parzących roślin, zawierających na przykład kwas mrówkowy. Dlaczego jednak wywołuje tak bardzo silny ból?

Poprzednie badania tego gatunku pozwoliły sądzić, że odpowiedzialny jest za to, występujący w jego składzie, związek chemiczny moroidin. Eksperymenty polegające na wstrzykiwaniu go ludziom nie wywoływały jednak takiej reakcji, jaka jest obserwowana po poparzeniu samą rośliną.

„Naprawdę jadowita roślina”

Zespół badawczy z Uniwersytetu Queensland odkrył w składzie Dendrocnide moroides nowy typ neurotoksyny określony jako „gympietides”. Pochodzi od terminu „gympie-gympie”, którego używają rdzenni mieszkańcy Australii dla rośliny, o której mowa. W swojej strukturze neurotoksyna ta podobna jest do toksyn znajdujących się w jadzie pająków czy wspomnianych wcześniej ślimaków i celuje w te same receptory bólu. Jak powiedziała Irina Vetter, profesor nadzwyczajna z Instytutu Biologii Molekularnej Uniwersytetu Queensland, to sprawia, że Dendrocnide moroides jest „naprawdę ‚jadowitą’ rośliną”. Badania opublikowano w środę w czasopiśmie naukowym „Science Advances”.

Badacze mają nadzieję, że zrozumienie, jak odkryta toksyna działa na układ nerwowy, pozwoli na opracowanie lepszych i skuteczniejszych sposobów leczenia poparzonych osób.

 

 

Źródło: ScienceAlert, CNN

 

 

0 0 vote
Article Rating