Naukowcy z Kalifornii zbadali chorobę powodującą zmiany skórne u delfinów w różnych częściach świata. Teraz udało się ustalić przyczynę schorzenia. Zdaniem naukowców, odpowiadają za nie coraz częściej występujące huragany i cyklony, spowodowane zmianami klimatycznymi.

Po raz pierwszy śmiertelną chorobę skóry u delfinów zaobserwowano w 2005 roku w okolicach Nowego Orleanu po przejściu huraganu Katrina. Biolodzy z Marine Mammal Center (MMC) w Sausalito w Kalifornii badali tę chorobę u delfinów butlonosych, u których wystąpiły niejednolite i wypukłe zmiany skórne na całym ciele, czasami zajmując nawet 70 procent jego powierzchni. Wyniki badań opublikowano w czasopiśmie „Scientific Reports”.

Słodkowodna choroba skóry (po ang. freshwater skin disease), jak nazwali ją naukowcy, dotknęła delfiny występujące w wielu częściach świata powodując poważne zmiany skóry. Według biologów związana jest z częstszym występowaniem huraganów i cyklonów. Podczas takich gwałtownych zjawisk spada ogromna ilość deszczu, czyli słodkiej wody, która rzekami dostaje się do akwenów i obniża ich zasolenie.

Za dużo słodkiej wody

Jak tłumaczą naukowcy, delfiny tylko przez krótki czas mogą tolerować warunki obniżonego zasolenia. Dłuższa ekspozycja na słodką wodę powoduje u nich szereg zmian w składzie chemicznym krwi, co w konsekwencji powoduje patologiczne zmiany skórne, a nawet śmierć.

– Ta wyniszczająca choroba skóry zabija delfiny od czasu huraganu Katrina. Cieszymy się, że ostatecznie zdefiniowaliśmy problem – powiedział Pádraig Duignan z MMC. – Biorąc pod uwagę rekordowy sezon huraganów w Zatoce Meksykańskiej w tym roku, i coraz intensywniejsze sztormy na całym świecie, spowodowane zmianami klimatycznymi, z całą pewnością możemy spodziewać się większej liczby epidemii zabijających delfiny – dodał.

 

Zmiany skórne

Nowe schorzenie dotknęło również delfiny zamieszkujące u wybrzeży Australii. W 2007 i 2009 roku cierpiały na nie zagrożone butlonosy południowe oraz butlonosy indyjskie w stanach Wiktoria oraz Australia Zachodnia.

– Chociaż wydarzenia te mają charakter historyczny, umożliwiły nam przeprowadzenie sekcji zwłok na zwłokach delfinów, aby zidentyfikować przyczynę ich śmierci, scharakteryzować poważne zmiany skórne typowe dla tej choroby i sprawdzić, czy istnieje związek między tymi wydarzeniami, a innymi na całym świecie – wyjaśnił patolog weterynaryjny Nahiid Stephens z Uniwersytetu Murdoch w Australii. – Zgodnie z analizą, istnieje między nimi korelacja – uzupełnił.

 

Źródło: Science Alert
0 0 vote
Article Rating