Ledwie rozpoczął obserwacje, a już odkrył siedem nieznanych dotąd galaktyk karłowatych. Astronomowie z Uniwersytetu Yale mogą być zadowoleni z debiutu teleskopu Dragonfly skonstruowanego przez nich z kilku teleobiektywów fotograficznych. Ich badania mogą się przyczynić do otwarcia nowego rozdziału w astronomii, bo niewykluczone, że niewidoczne wcześniej “kosmiczne niespodzianki” zwiastują odkrycie nowej klasy obiektów kosmicznych.

 USA - Teleskop z kilku teleobiektywów fotograficznych

Jak tłumaczą naukowcy, nowo odkryte galaktyki były dotąd pomijane w obserwacjach ze względu na swoją rozproszoną naturę. Obiekty udało się namierzyć dopiero kiedy zespół z Uniwersytetu Yale uzyskał pierwsze obserwacje z teleskopu własnej konstrukcji.

Odkrycie przyszło szybko, po przeskanowaniu stosunkowo niewielkiego obszaru nieba. – Uzyskaliśmy ekscytujący rezultat już w naszych pierwszych obrazach. To było niesamowite. Pokazuje jakość teleskopu – powiedziała Allison Merritt, główna autorka prezentującej odkrycie publikacji w czasopiśmie “The Astrophysical Journal Letters”.

 

Teleobiektywy jak z boiska

Wiodący główną rolę w badaniach jej zespołu robotyczny teleskop Dragonfly Telephoto Array został skonstruowany w 2012 roku w obserwatorium New Mexico Skies przez kierującego wydziałem astronomii Yale Pietera van Dokkuma i astronoma z University of Toronto Roberta Abrahama. Nazwa Dragonfly (ang. “ważka”) podkreśla podobieństwo tego kompaktowego instrumentu do złożonego oka owada.

 

Urządzenia o rozmiarach piekarnika posiada osiem teleobiektywów ze specjalną powłoką, która tłumi wewnętrznie rozproszone światło. Dzięki temu tak dobrze sprawdził się przy wykryciu bardzo rozproszonych galaktyk o małej jasności powierzchniowej.

– To ten sam rodzaj soczewek, jak te, które są używane podczas wydarzeń sportowych, np. mistrzostw świata w piłce nożnej. Postanowiliśmy skierować je teraz w górę. Wiedzieliśmy, że moglibyśmy znaleźć odpowiedzi na cały zestaw naukowych zagadnień, gdybyśmy potrafili dojrzeć rozproszone obiekty na niebie – wyjaśniał jeden z konstruktorów van Dokkum.

Obiekty odkryte za pomocą teleskopu Dragonfly

Obiekty odkryte za pomocą teleskopu Dragonfly

“Wierzchołek góry lodowej”?

Przed astronomami z Yale stoi teraz kluczowe pytanie: czy siedem nowo odkrytych galaktyk karłowatych krąży wokół spiralnej galaktyki M101, czy też są położone znacznie bliżej lub dalej niż ona, a tylko przez przypadek widoczne w tym samym rejonie?

Jeśli prawdą okaże się to drugie, to według Allison Merritt oznacza to, że te obiekty reprezentują coś dotychczas nieznanego. – Teoria powstawania galaktyk zawiera przewidywania istnienia we wszechświecie populacji bardzo rozproszonych, odizolowanych galaktyk. Być może ta siódemka to zaledwie wierzchołek góry lodowej, a na niebie są jeszcze tysiące niewykrytych – powiedziała badaczka.

 

Nowe galaktyki zbada Hubble

Jak podkreśliła, naukowcy nie będą mogli poznać prawdziwej natury tych obiektów, dopóki nie zgromadzą więcej danych na ich temat i nie określą odległości dzielących nas od nich. Potencjalne wyniki dalszych badań są na tyle intrygujące, że zespół uzyskał możliwość korzystania podczas nich z Teleskopu Hubble’a.

– Jestem przekonany, że część z nich okaże się obiektami nowej klasy. Byłbym zaskoczony, gdyby wszystkie siedem było satelitami M101 – podsumował van Dokkum.

Astronomowie mają też wciąż sporo pracy przy obserwacjach prowadzonych nowym teleskopem. Oprócz odkrywania nowych galaktyk, zespół zajmuje się także poszukiwaniem pozostałości po bardzo dawnych galaktycznych kolizjach. – Dragonfly zbiera dane w każdą pogodną noc. Wszyscy jesteśmy ciekawi, jakie jeszcze niespodzianki ma dla nas niebo – stwierdziła Merritt.

 

Źródło: tvnmeteo.plsciencedaily.com

Polecane:

Athens, USA - Głaz o średnicy 7.7 metra stoczył się na dom w stanie Ohio
Iran - Mają już 11 tys. działających wirówek do wzbogacania uranu
USA - Wybiją monetę o nominale biliona dolarów, zrobią trik żeby ominąć limit zadłużenia państwa
Naukowcy znaleźli w ziarnie kakaowym substancje, które u myszy przeciwdziałają otyłości i zmniejszaj...
Badania japońskich naukowców pokazują, że elektroniczne papierosy posiadają aż 10 razy wyższy poziom...
USA - Do końca wieku poziom wód na wschodnim wybrzeżu podwyższy się o 15 cm, Waszyngton może być zag...
Stosowanie u dzieci antybiotyków, zwłaszcza makrolidów, powoduje długotrwałe zaburzenia naturalnej f...
Syracuse, USA - Samochód wjechał do autobusu
Gonaives, Haiti - Szybko jadący autobus wjechał w tłum ludzi na paradzie, zginęło 38 osób