Ledwie rozpoczął obserwacje, a już odkrył siedem nieznanych dotąd galaktyk karłowatych. Astronomowie z Uniwersytetu Yale mogą być zadowoleni z debiutu teleskopu Dragonfly skonstruowanego przez nich z kilku teleobiektywów fotograficznych. Ich badania mogą się przyczynić do otwarcia nowego rozdziału w astronomii, bo niewykluczone, że niewidoczne wcześniej „kosmiczne niespodzianki” zwiastują odkrycie nowej klasy obiektów kosmicznych.

 USA - Teleskop z kilku teleobiektywów fotograficznych

Jak tłumaczą naukowcy, nowo odkryte galaktyki były dotąd pomijane w obserwacjach ze względu na swoją rozproszoną naturę. Obiekty udało się namierzyć dopiero kiedy zespół z Uniwersytetu Yale uzyskał pierwsze obserwacje z teleskopu własnej konstrukcji.

Odkrycie przyszło szybko, po przeskanowaniu stosunkowo niewielkiego obszaru nieba. – Uzyskaliśmy ekscytujący rezultat już w naszych pierwszych obrazach. To było niesamowite. Pokazuje jakość teleskopu – powiedziała Allison Merritt, główna autorka prezentującej odkrycie publikacji w czasopiśmie „The Astrophysical Journal Letters”.

 

Teleobiektywy jak z boiska

Wiodący główną rolę w badaniach jej zespołu robotyczny teleskop Dragonfly Telephoto Array został skonstruowany w 2012 roku w obserwatorium New Mexico Skies przez kierującego wydziałem astronomii Yale Pietera van Dokkuma i astronoma z University of Toronto Roberta Abrahama. Nazwa Dragonfly (ang. „ważka”) podkreśla podobieństwo tego kompaktowego instrumentu do złożonego oka owada.

 

Urządzenia o rozmiarach piekarnika posiada osiem teleobiektywów ze specjalną powłoką, która tłumi wewnętrznie rozproszone światło. Dzięki temu tak dobrze sprawdził się przy wykryciu bardzo rozproszonych galaktyk o małej jasności powierzchniowej.

– To ten sam rodzaj soczewek, jak te, które są używane podczas wydarzeń sportowych, np. mistrzostw świata w piłce nożnej. Postanowiliśmy skierować je teraz w górę. Wiedzieliśmy, że moglibyśmy znaleźć odpowiedzi na cały zestaw naukowych zagadnień, gdybyśmy potrafili dojrzeć rozproszone obiekty na niebie – wyjaśniał jeden z konstruktorów van Dokkum.

Obiekty odkryte za pomocą teleskopu Dragonfly

Obiekty odkryte za pomocą teleskopu Dragonfly

„Wierzchołek góry lodowej”?

Przed astronomami z Yale stoi teraz kluczowe pytanie: czy siedem nowo odkrytych galaktyk karłowatych krąży wokół spiralnej galaktyki M101, czy też są położone znacznie bliżej lub dalej niż ona, a tylko przez przypadek widoczne w tym samym rejonie?

Jeśli prawdą okaże się to drugie, to według Allison Merritt oznacza to, że te obiekty reprezentują coś dotychczas nieznanego. – Teoria powstawania galaktyk zawiera przewidywania istnienia we wszechświecie populacji bardzo rozproszonych, odizolowanych galaktyk. Być może ta siódemka to zaledwie wierzchołek góry lodowej, a na niebie są jeszcze tysiące niewykrytych – powiedziała badaczka.

 

Nowe galaktyki zbada Hubble

Jak podkreśliła, naukowcy nie będą mogli poznać prawdziwej natury tych obiektów, dopóki nie zgromadzą więcej danych na ich temat i nie określą odległości dzielących nas od nich. Potencjalne wyniki dalszych badań są na tyle intrygujące, że zespół uzyskał możliwość korzystania podczas nich z Teleskopu Hubble’a.

– Jestem przekonany, że część z nich okaże się obiektami nowej klasy. Byłbym zaskoczony, gdyby wszystkie siedem było satelitami M101 – podsumował van Dokkum.

Astronomowie mają też wciąż sporo pracy przy obserwacjach prowadzonych nowym teleskopem. Oprócz odkrywania nowych galaktyk, zespół zajmuje się także poszukiwaniem pozostałości po bardzo dawnych galaktycznych kolizjach. – Dragonfly zbiera dane w każdą pogodną noc. Wszyscy jesteśmy ciekawi, jakie jeszcze niespodzianki ma dla nas niebo – stwierdziła Merritt.

 

Źródło: tvnmeteo.plsciencedaily.com

Polecane:

Bąble Fermiego - Zachowanie ich można wyjaśnić poprzez obecność Ciemnej Materii
Dziecko wychowywane bez ojca w kluczowych okresach dzieciństwa ma osłabione zdolności społeczne i be...
Iran - Unia Europejska i USA zawieszają część sankcji w zamian za ograniczenie irańskiego programu n...
Człowiek sprzed 7 tysięcy lat miał niebieskie oczy i ciemną skórę, naukowcy wydobyli te informacje z...
Kanada - Ogromny karambol na 96 samochodów w pobliżu miasta Barrie
USA - Duża erupcja wulkanu Pavlof na Alasce, popiół poleciał na 6.7 km
Hawaje, USA - Przez ostatnie dwa dni października lawa z wulkanu Kīlauea nie przesuwała się w kierun...
Najsilniejsze w historii El Nino nazwane Godzillą, nadal sieje spustoszenie na całym świecie, natomi...
Łazik Curiosity znalazł na Marsie błyszczący meteoryt przypominający kamienne jajko