W związku z klęską wielkich pożarów w Australii przeprowadzono bezprecedensową akcję ratowania zagrożonych gatunków drzew. Akcją objęte zostało ostatnie na świecie siedlisko sosny Wollemi, gatunku sprzed 150 milionów lat – odkrytego przez naukowców zaledwie 24 lata temu.

Akcja ta, określona przez australijskie władze jako „tajna misja„, została przeprowadzona w bliżej nie sprecyzowanym miejscu w jednym z kanionów w Górach Błękitnych na północny zachód od Sydney – poinformował minister ochrony środowiska stanu nawiedzonego przez olbrzymie pożary lasów w Nowej Południowej Walii, Matt Kean.

To zupełnie bezprecedensowa akcja ochrony środowiska – powiedział minister.

Sosna Wollemi, zwana „drzewem-dinozaurem”, to gatunek araukariowych, który przetrwał na ziemi – jak szacują naukowcy – 200 milionów lat. Został odkryty w jednym z kanionów Gór Błękitnych. Żywe drzewa, które uchroniła przed ogniem akcja zorganizowana przez władze australijskie, mają kolumnowy pokrój, osiągają do 35 metrów wysokości i zaledwie 65 centymetrów średnicy.

Ogień przeszedł przez tereny w pobliżu miejsc występowania sosny. Przez wiele dni istniało ogromne ryzyko, że nie uda się uratować drzew, ale operacja zakończyła się nadzwyczajnym sukcesem -oświadczył Matt Kean.

Po odkryciu pradawnego gatunku sosny jej siewki zostały rozesłane do ogrodów botanicznych na całym świecie w celu zachowania gatunku.

W szalejących od października pożarach australijskich lasów straciło życie 28 osób. Ogień zniszczył ponad 2 000 domów i roślinność na powierzchni 10 milionów hektarów odpowiadającej powierzchni Portugalii lub Południowej Korei.

Szacuje się, że w ogniu zginął nawet miliard zwierząt, a wiele gatunków jest zagrożonych wyginięciem.

 

Źródło: PAP