Na powierzchni Plutona można znaleźć dużo więcej wody, niż dotąd myślano – informuje NASA. Wskazuje na to analiza najnowszych danych, przesłanych przez sondę New Horizons. Woda w postaci lodu stanowi podstawę, rodzaj „skały macierzystej”, na której inne rodzaje lodu tworzą bardziej zmienne formy terenu.

Obraz Plutona w podczerwieni /NASA/JHUIAPL

Obraz Plutona w podczerwieni /NASA/JHUIAPL

Miejsca, gdzie lodu jest szczególnie dużo pokazują sztucznie pokolorowane zdjęcia, które powstały w wyniku obserwacji powierzchni planety karłowatej w podczerwieni, z pomocą instrumentu LEISA (Ralph/Linear Etalon Imaging Spectral Array). Opublikowane właśnie obrazy, to wynik dwóch obserwacji powierzchni Plutona wykonanych 14 lipca 2015 roku, w odstępie 15 minut, z odległości około 108 tysięcy kilometrów.

Metoda ta ma swoje ograniczenia, na przykład sygnał od lodu wodnego może być maskowany przez sygnał od zestalonego metanu. Mapa rozkładu wody pokazuje więc w istocie miejsca bogate w zestaloną wodę i ubogie w metan. Taką mapę widzimy na zdjęciu powyżej, po lewej stronie. Po prawej widać sumę sygnałów od wszystkich, obecnych na Plutonie rodzajów lodu, także zestalonego metanu, tlenku węgla i azotu. Widać, że w wielu miejscach mogą one przysłaniać warstwę lodu wodnego.

 

Źródło: rmf24.pl

Polecane: